U438
Tipo VIIc
Ordenado: 16-10-39
Número de Obra: 1480
Astillero: F.Schichau GmbH, Danzig
Quilla Colocada: 25-04-40
Botado: 06-09-41
Baubelehrung: 7.KLA, Danzig-Neufahrwasser
Comisionado: 22-11-41
Feldpost: M 42 302
Destinos
  • 11.41 - 07.42 en la 8.U-Flottille, Königsberg y en Danzig Ausbildungsboot.
  • 08.42 - 05.43 en la 9.U-Flottille, Brest Frontboot.
Comandantes
  • 22.11.41 - 29.03.43: KL Rudolf Franzius
  • 30.03.43 - 06.05.43: KL Heinrich Heinsoh
Historial

4 Patrullas realizadas, 4 buque hundidos (19.502 tn) 1 dañado.


Patrulla
Comandante
Fecha
Hora
Buque
Nacionalidad
Tipo
Tonelaje
Posición
Método
1a Franzius 10/08/42 12:21 SS.Condylis Griega Mercante a vapor 4.439 AL2913 Torpedo
1a Franzius 10/08/42 15:47 SS.Oregon Británica Mercante a vapor 6.008 AL2910 Torpedo
1a Franzius 25/08/42 01:57 SS.Empire Breeze Británica Mercante a vapor 7.457 BD1672 Torpedo
1a Franzius 25/08/42 02:01 SS.Trolla Noruega Mercante a vapor 1.598 BD1672 Torpedo

Patrullas


1ª Patrulla
Zarpa de Kiel el 1 de Agosto de 1942 para operar en el Atlántico Norte.
El U438 fue uno de los ocho uboote que zarparon de Kiel entre el 21 de Julio y el 1 de Agosto para formar una nueva línea de patrulla, Grupo Steinbrinck, a partir del día 7 de Agosto a 400 millas al Noreste de Newfounland. Dos días antes de que los primeros uboote llegaran a sus posiciones el U593 localizaría al convoy SC94. A los uboote se les ordenó interceptar al convoy.
El convoy fue acosado durante cinco días. A pesar de la mala visibilidad, de los constantes ataques de los escoltas, tanto aéreos como navales, serían hundidos diez buques del convoy. El día 10 por la tarde el U438 hundiría a dos mercantes al Oeste de Rockall, fueron el SS.Condylis (griego 4.439tn) y dos horas más tarde el U438 hundiría al SS.Oregon (británico 6.068tn) que había sido torpedeado previamente por el U660.
Tras esta operación el U438, junto a otros uboot, formaron un nuevo Grupo, Grupo Lohs, a 600 millas al Oeste del Canal del Norte. Este Grupo estaba a la búsqueda del convoy SC95. El convoy, que llevaba rumbo Norte, sería avistado el día 15 por el U256. Sólo el U438 y otros dos uboote lograrían contactar con él. En los ataques sería hundido un mercante del convoy. El contacto con el convoy se perdería y el Grupo se reagruparía.
El día 22 de Agosto el U135 avistaría al convoy ONS122 en la zona central del Atlántico Norte. Fue rechazado por los escoltas y el contacto con el convoy no se recuperaría hasta el día 24. El U438 fue uno de los nueve uboote que alcanzaría al convoy la noche del 24 al 25. A primera hora del día 25 el U438 hundiría al SS.Empire Breeze (británico 7.457tn), pocos minutos después el U438 hundiría al SS.Trolla (noruego 1.598tn).
El día 2 de Septiembre el U438 rescataría a treinta de los tripulantes del U256 que había sido atacado por un avión en el Golfo de Vizcaya.
El U438 llegaría a su nueva base en Brest el 3 de Septiembre de 1942.

2ª Patrulla
Zarpa de Brest el 6 de Octubre de 1942 hacia el Atlántico Norte.
El U438 formaría parte del Grupo Panther que estaba situado al Oeste de Irlanda. El día 16 a los doce uboote del Grupo situados más al Sur junto a diez uboote del Grupo Wotan se les ordenaría atacar al convoy ON137, el convoy había sido localizado por el U704 en la zona Central del Atlántico Norte. El tiempo empeoraría y el uboot perseguidor perdería el contacto con el convoy tras ser localizado y atacado. El convoy no sería localizado de nuevo. La galerna aumentaría de intensidad el día 17 y la operación finalizaría el día 19.
El Grupo Panther se dirigiría hacia el Oeste para formar una nueva línea de patrulla, Grupo Veilchen, el día 24 a 400 millas al Este de Newfounland. El día 30 de Octubre el convoy SC107 fue avistado por el U522 al Sur de Cape Race, al Grupo Veilchen se le ordenó atacarlo. El convoy sería localizado por el U381. Los primeros uboote atacantes fueron rechazados por los escoltas y los ataques no empezarían hasta primera hora del día 2 de Noviembre.
El U438 torpedearía y dañaría al SS.Hartington (británico 5.496tn), que había sido dañado también por el U522 media hora antes. Este mercante sería finalmente hundido por el U521 cuatro horas más tarde del primer ataque. El día 5 fueron alejados del convoy por aviones Liberator del escuadrón 120 los últimos uboote atacantes. La operación finalizaría el día 6 con un total de quince mercantes del convoy hundidos y dos uboote perdidos.
Aproximadamente el día 8 el U438 sería reabastecido por el U117 al Norte de las Azores.
El U438 llegaría a Brest el 19 de Noviembre de 1942.

3ª Patrulla
Zarpa de Brest el 31 de Diciembre de 1942 hacia el Atlántico Norte.
El U438 formaría parte del Grupo Habicht situado al Oeste de Irlanda. El día 17 de Enero de 1943 el Grupo se dirigiría hacia el Oeste a la búsqueda de convoys ON. El día 19, al no divisar nada, el Grupo Habicht se uniría al Grupo Falke para formar una nueva línea de patrulla, el Grupo Haudegen. Esta línea de patrullas cubría una distancia de 300 millas al Sureste de Cape Farewell.
El día 22 al Grupo se le ordenaría dirigirse hacia el Sureste para interceptar a un convoy HX. El mal tiempo impediría la operación y los uboote regresarían a sus posiciones al Sur de Cape Farewell. En el trayecto, el día 26, el U383 avistaría a los escoltas del convoy HX223 que se habían rezagado a causa de la tormenta. El convoy no sería localizado.
A partir del día 1 de Febrero el Grupo Haudegen iniciaría un movimiento hacia el Sureste, hacia Newfounland. El día 2 los cinco uboote situados más al Norte en la línea de patrulla dejaron el Grupo principal para atacar al convoy SG19, formando el Grupo Nordstrum.
El día 4 el U187 del Grupo Pfeil avistaría al convoy SC118 al Este de Newfounland. Los uboote situados en el extremo Sur del Grupo Haudegen (U438, U613, U624, U704 y U752) abandonarían al Grupo para atacar al convoy, que estaba siendo atacado también por el Grupo Pfeil. Tras finalizar la operación contra el convoy SC118 el día 9 de Febrero al Noroeste de Irlanda los cinco uboote del Grupo Haudegen regresarían a la base.
El U438 llegaría a Brest el 16 de Febrero de 1943.

4ª Patrulla
Zarpa de Brest el 29 de Marzo de 1943 hacia el Atlántico Norte.
El U438 formaría parte del Grupo Meise situado al Este de Newfounland. El día 14 de Abril se formaría una línea de patrulla para interceptar al convoy SC126, el convoy fue desviado de su rumbo y a pesar de la búsqueda iniciada no sería localizado. A partir del día 21 se formaría una nueva línea de patrulla al Sur de Groenlandia para interceptar al convoy HX234. El convoy sería avistado ese mismo día por el U306.
Mientras se dirigían hacia el convoy HX234 el U706 avistaría al convoy ONS3. El U706 junto a los uboot U191, U203, U415, U438 y U613 se separarían del Grupo Meise para interceptar al convoy ONS3. Serían hundidos tres mercantes del convoy el día 21 por la mañana. Ese día por la tarde se perdería el contacto con el convoy a causa de la niebla y una tormenta de nieve. Al no recuperarse el contacto, el día 23 se abandonaría la operación. El U438 no tuvo éxito en los ataques contra el convoy ONS3.
Tras uno días el U438 formaría parte del Grupo Specht al Noreste de Newfounland. El día 29 el Grupo Amsel se uniría al Specht y se dirigirían al Sur. A partir del 1 de Mayo los dos Grupos se despegaron formando un arco al Este de Newfounland a la espera del convoy SC128. El convoy cruzaría la línea de patrulla pero a causa de una Galena el contacto se perdería, al no recuperarse el contacto el día 3 se crearía una nueva línea de patrulla (Grupo Fink).
El día 4 el convoy SC128 todavía no había aparecido cuando por el centro de la línea de patrulla aparecería un convoy, era el ONS5 que se había visto retrasado por las tormentas.
Ese mismo día el U438 sería localizado por un avión Canso de la RCAF. El U438 atacaría al avión y conseguiría escapar. A primera hora del día 6, estando cerca del convoy ONS5, el U438 sería localizado por buques del SG1 que se dirigían a escoltar al convoy.
El U438 sería destruido por los ataques con cargas de profundidad realizados por la Sloop HMS.Pelican (Cdr. J.G.Gould).
No hubo supervivientes, 48 muertos.
La posición del hundimiento del U438 fue 52º00’N 45º10’W.