U333
Tipo VIIc
Ordenado: 23-09-39
Número de Obra: 205
Astillero: Nordseewerke GmbH, Emden
Quilla Colocada: 11-03-40
Botado: 14-06-41
Baubelehrung: Baubelehrung U-Boote Nordsee, Bremen. Kriegsschiffbaulehrabteilung für Unterseeboote Nordsee, Bremen
Comisionado: 25-08-41
Feldpost: M 02 500
Destinos
  • 08.41 - 12.41 en la 5.U-Flottille, Kiel como Ausbildungsboot.
  • 12.41 - 07.44 en la 3.U-Flottille, La Pallice como Frontboot.
Comandantes
  • 08.41 - 10.42: KL Peter-Erich Cremer
  • 10.42 - 10.42: LT Helmut Kandzior
  • 10.42 - 11.42: KL Lorenz Kasch
  • 11.42 - 05.43: OL Werner Schwaff
  • 05.43 - 07.44: KL Peter-Erich Cremer
  • 07.44 - 07.44: KL Hans Fiedler
Historial

11 Patrullas, 7 buques hundidos (32.107 tn) 2 dañados.


Patrulla
Comandante
Fecha
Hora
Buque
Nacionalidad
Tipo
Tonelaje
Posición
Método
1a Cremer 22/01/42 20:45 SS.Vassilios A.Polemis Griega Mercante a vapor 3.429 BB9600 Torpedo
1a Cremer 24/01/42 15:25 MV.Ringstad Noruega Mercante a motor 4.765 BC4700 Torpedo
1a Cremer 31/01/42 16:50 MV.Spreewald Alemana Mercante a motor 5.083 BE7100 Torpedo
2a Cremer 06/05/42 09:35 SS.Amazone Holandesa Mercante a vapor 1.294 DB9763 Torpedo
2a Cremer 06/05/42 11:26 SS.Halsey Americana Petrolero a vapor 7.088 DB9763 Torpedo
2a Cremer 10/05/42 09:05 SS.Clan Skene Británica Mercante a vapor 5.214 DC6111 Torpedo
6a Schwaff 19/03/43 21:28 SS.Carras Griega Mercante a vapor 5.234 AL4854 Torpedo

Patrullas


1ª Patrulla
Zarpa de Kiel el 27 de Diciembre de 1941 hacia el Atlántico Norte.
El día 31 el U33 cruzaría entre las islas Faroes y las Shetlands. Tras anochecer, el día 2 de Enero, el U333 lanzaría 4 torpedos contra el buque cisterna SS.Algonquin (americano 10.800tn). El petrolero lograría esquivar los torpedos. Al aparecer un avión en la zona, probablemente alertado por el petrolero, el U333 se sumergió y se alejó del lugar.
El U333 continuaría rumbo Oeste con una mar en muy mal estado. El día 22 de Enero el U333 localizaría y hundiría a un buque rezagado del convoy ON53 al Sur de Cape Race, concretamente al SS.Vassilios A.Polemis (griego 3.429tn). El Kaleun del U333 (Peter Erich Cremer) suministraría alimentos comida y cigarrillos a los supervivientes que estaban en sus botes salvavidas, también les indicaría como llegar a Halifax.
El día 24 el U333 hundiría al MV.Ringstad (noruego 4.765tn), del convoy ONS55, al Sureste de Cape Race y el día 31 hundiría a un mercante que resultaría ser un buque alemán. Concretamente el MV.Spreewald, este mercante intentaba eludir el bloqueo naval.
Al estallar la guerra el Spreewald se encontraba en el Océano Pacífico a la altura de la Costa Norteamericana. Haciéndose pasar por un buque holandés llegaría a Yokohama (Japón) y luego se dirigiría a Darien (Manchuria). Tras dos años inactivo el Spreewald zarparía hacia Europa a finales de 1941 con un cargamento de materiales estratégicos (goma, wolframio y quinina). Tras reunirse en alta mar con el mercante de reabastecimiento Kulmerland, embarcaría a 300 civiles británicos y a las tripulaciones de los buques hundidos por el buque corsario Alemán Kormoran.
Navegando con la identidad del buque Noruego Elg, el Spreewald debía reunirse en un punto determinado con el U575 para que le escoltara a través del Golfo de Vizcaya. El día 31 de Enero de 1942 el U575 se encontraba a la espera pero el Spreewald estaba en una posición incorrecta y no se comunicó su posición utilizando los códigos de radio establecidos. Ignorando su verdadera identidad el U333 lo hundiría el día 31 de Enero al Noreste de las Azores.

Ese mismo día el U105 rescataría a 24 marineros alemanes y a 58 prisioneros británicos. La mayoría de tripulantes del Spreewald fueron rescatados en una operación realizada por nueve uboote (incluido el U333) que finalizaría el día 4 de Febrero. Dönitz ordenó que ningún superviviente supiera que habían sido hundidos por un uboot.
El U333 llegaría a La Pallice el 9 de Febrero de 1942.

Cremer fue sometido a un consejo de Guerra acusado de desobedecer órdenes, causar daños a material militar y de homicidio involuntario.
Fue absuelto ya que, a pesar de las Ordenes, el Spreewald se encontraba en la posición incorrecta.

2ª Patrulla
Zarpa de La Pallice el 30 de Marzo de 1942 para operar en aguas Norteamericanas.
Al atardecer del día 2 de Abril el U333, mientras navegaba en la superficie, fue sorprendido por un avión que le lanzaría dos cargas de profundidad que le causarían algunos daños.
El día 22 el U333 sería reabastecido por el U459 a 500 millas al Noreste de Bermuda. Divisaría a un buque el día 30, el buque cisterna MV.British Prestige (británico 7.106tn), el U333 lo seguiría hasta el anochecer para atacarlo. Los dos torpedos lanzados fallaron, el buque navegaba en zig-zag, cuando se estaban preparando para lanzar un tercer torpedo el MV.British Prestige giró y se dirigió directo hacia el U333 embistiéndolo. El U333 sufriría daños importantes en su proa, torreta, puente y estructura externa.
El día 1 de Mayo por la mañana se realizarían numerosas reparaciones de emergencia. Tras hacer las reparaciones el U333 se dirigiría hacia Florida y alcanzaría su zona de operaciones el día 4. El día 6 de Mayo por la mañana el U333 hundiría a dos buques y dañaría a un tercero. Hundiría al SS.Amazone (holandés 1.294tn) y al buque cisterna SS.Halsey (americano 7.088tn) el buque dañado sería el Petrolero SS.Java Arrow (americano 8.327tn). Este último se hundiría tocando el bajo fondo pero fue reflotado y reparado. Todos los buques fueron atacados a la altura de Port Salerno.
Ese mismo día por la tarde el U333 sería atacado por dos patrulleras (PC450 y PC451) y por el Destructor USS.Vigilant. Los ataques con cargas de profundidad duraron cerca de 15 horas, tras este tiempo los buques armados se dirigieron a realizar labores de escolta de convoys. Al emerger, el U333 se toparía con el Destructor USS.Dallas. El Destructor localizó al U333 y lo sometería a varios ataques con cargas de profundidad.
El día 10 por la mañana el U333 hundiría al SS.Clan Skene (británico 5.214tn) al Este de Savannah.
El U333 llegaría a La Pallice el 26 de Mayo de 1942.

3ª Patrulla
Tras un largo periodo de reparaciones el U333 zarpa de La Pallice el 11 de Agosto de 1942 para operar en el Atlántico Norte.
El U333 formaría parte, a partir del día 13, del Grupo Blücher que se estaba formando al Sureste de las Azores. Al día siguiente antes de que el Grupo estuviera completo serían avisados de que el convoy SL118 se acercaba a su zona.
Se establecería contacto con el convoy el día 17, el U566 hundiría a uno de sus buques al atardecer. Durante la operación el U333 sería localizado por un avión Liberator el día 18, el U333 se vio obligado a sumergirse. A la zona llegaron dos de los escoltas del convoy SL118 que sometieron al uboot a varios ataques con cargas de profundidad que duraron dos días. Una de las hélices del U333 resultaría dañada. Mientras los escoltas se centraban en el U333 el U214 hundiría a dos buques del convoy y dejaría a otro dañado.
Tras lograr escapar el U333 a causa de los daños sufridos no pudo continuar la patrulla.
El U333 llegaría a La Pallice el 24 de Agosto de 1942.

4ª Patrulla
Zarpa de La Pallice el 1 de Septiembre de 1942 para operar en el Atlántico Central.
El U333, junto a los U87, U107, U214, U406 y U590, debía formar parte del Grupo Iltis. El Grupo se formaría a partir del día 4 al Oeste de Lisboa. Cinco días más tarde el Grupo puso rumbo Sur hacia las Islas de Cabo Verde. Entre los días 12 y 24 estuvieron patrullando al Suroeste de las Islas Canarias sin resultado.
A partir del día 25 los uboote del Grupo Iltis empezaron a a ser reabastecidos por el U460 cerca de las Islas de Cabo Verde. Tras la operación de reabastecimiento los uboot U214 y U406 regresaron al Norte y los otros cuatro uboote continuaron hacia el Sur, hacia la zona de Fretown. El U333 llegaría a su zona de operaciones el 6 de Octubre de 1942.
Ese mismo día por la tarde la Corbeta HMS.Crocus zarpaba de Freetown para iniciar su patrulla. A primera hora del día 7 localizaría al U333 con su radar. La Corbeta abrió fuego y antes de que el U333 pudiera reaccionar fue embestido dos veces por la corbeta. El Uboot estaba bajo un intenso fuego enemigo. Finalmente el U333 pudo sumergirse y se posaría en el fondo, la Corbeta realizaría varios ataques con cargas de profundidad. Al anochecer el U333 lograría emerger y escapar sin ser detectado.
Tres tripulantes del U333 murieron en los ataques Incluido el 1WO (Oberleutnant zur See Bernhard Hermann, Bootsmaat Heinz Kurze, Maschinenobergefreiter Erwin Levermann) varios resultaron heridos, incluido el propio Cremer. Las heridas de Cremer eran graves, en una operación de urgencia el Ingeniero Jefe extrajo una bala del pecho de Cremer. Los fallecidos fueron sepultados en el mar.
El día 7 el U333 se reuniría con el U107. En el U107 había un capitán “en prácticas” (KL Lorenz Kasch) que tomaría el mando del U333 para llevarlo de regreso a la base.
Aproximadamente el día 10 el U333 se reuniría con el U459. Un doctor procedente de “la vaca lechera” subió a bordo del U333 para tratar a los heridos.
Ya de regreso a la base el U333 sería atacado en el Golfo de Vizcaya el día 21 por el sumergible británico HMS.Graph (HMS.Graph era el originalmente uboot U570 qeu fue capturado por los británicos). Los cuatro torpedos lanzados por el, ahora, sumergible británico fallaron.
El U333 llegaría a La Pallice el 23 de Octubre de 1942.

El KL Peter-Erich Cremer pasaría tres meses en el hospital recuperándose de sus heridas.

5ª Patrulla
Zarpa de La Pallice el 20 de Diciembre de 1942 (bajo el mando del OL.Werner Schwaff) hacia el Atlántico Norte.
El U33 se uniría al Grupo Falke que estaba situado a unas 500 millas al Oeste de Irlanda. El Grupo estaba a la espera de algún convoy ON. Al Grupo se le ordenó dirigirse hacia el convoy ONS158 y ONS159, ambos convoys fueron desviados para esquivar a los uboote .
Entre el 7 de Enero y el 15 de Enero de 1943 el Grupo Falke realizó una patrulla de barrido hacia el Oeste en busca de convoys. El día 16 viraron hacia el Norte pero seguían sin encontrar nada. Tres días más tarde los Grupos Falke y Habicht fueron transformados en dos nuevas líneas de Patrulla, Haudegen y Landsknecht. El Grupo Landsknecht estaba formado por los uboote que disponían de menos combustible, entre ellos el U333.
El Grupo Landsknecht aumentaría con la llegada de nuevos uboote . El Grupo se mantuvo a la espera al Oeste de Irlanda pero no aparecería ninguno de los convoys esperados. A finales de Enero algunos uboote del Grupo Landsknecht iniciarían el regreso a la base.
El U333 llegaría a La Pallice el 5 de Febrero de 1943.

6ª Patrulla
Zarpa de La Pallice el 2 de Marzo de 1943 hacia el Atlántico Norte.
El día 4 el U333 sería atacado mientras cruzaba el Golfo de Vizcaya por un avión Wellington equipado con el sistema Leight Light del escuadrón 172 (F/O G.D.Lundon). El avión fue derribado y no hubo supervivientes. En el ataque el avión lanzó cuatro cargas de profundidad, dos de ellas impactaron en el uboot. Una de ellas explotaría. Lundon había hundido al U268 dos semanas antes.
El día 11 el U333 fue uno de los numerosos uboote desviados hacia el convoy HX228. Este convoy había sido avistado por el U336 el día 10. El U333 no tendría éxito en la operación que finalizaría el día 13 con cuatro buques y un Destructor hundidos, dos buques más fueron dañados.
A partir del día 15 los uboote que tomaron parte de los ataques contra el convoy HX228 formaron el Grupo Dränger al Oeste de Irlanda para operar contra el convoy HX229. El día 16 por la mañana el U653 localizaría a un convoy, se creía que era el SC122. A los Grupos Dränger, Stürmer y Raubgraf se les ordenó atacarlo. El Grupo Raubgraf fue el primero en contactar con el convoy esa misma mañana. Ese mismo día aparecería un segundo convoy en la zona, llevaba rumbo paralelo al primero pero navegaba más rápido. Entonces se supo que el primer convoy no era el SC122 si no el HX229, el SC122 era el segundo convoy detectado.
El día 19 al atardecer, el U333 hundiría al SS.Carras (griego 5.234tn) al Oeste de Irlanda. Este mercante era un rezagado del convoy SC122 y había sido torpedeado por el U666 esa misma mañana.
La operación contra los convoys SC122/HX229 fue la mayor de la Segunda Guerra Mundial, participaron en ella 40 uboote y fueron hundidos 21 buques aliados. La operación finalizaría a primera hora del día 20 con la pérdida de un solo uboot.
Algunos de los uboote de los Grupos Dränger y Stürner fueron reabastecidos por el U463, el resto de ellos, incluido el U333, se dirigieron hacia el Oeste para formar el Grupo Seewolf a partir del día 25 al Sureste de Cape Farewell, al Sur de la línea de patrulla Seeteufel. Ambos Grupos debían operar contra el convoy SC123. El convoy había sido avistado por el U564 pero informó de que se trataba de un convoy con rumbo Oeste (rumbo a USA) cuando en realidad se dirigía a Inglaterra. Algunos uboote del Grupo Seeteufel fueron a su encuentro pero sólo lograron contactar brevemente con él.
El día 26 la línea de patrulla Seewolf se dirigió hacia el Norte para unirse a la línea de patrulla Seeteufel y formar de este modo una línea de patrulla de 800 millas de longitud al Sur de Cape Farewell. El U305, situado en el extremo Norte de la línea de patrulla, divisaría el día 27 al convoy HX230. 22 uboote de los dos Grupos se dirigieron hacia el convoy.
No obstante a causa de una fuerte tormenta, que el día 28 se convertiría en un huracán y de la fuerte escolta aérea, sólo sería hundido un buque del convoy (por el U610). El contacto con el convoy se perdería el día 30 y la operación finalizaría.
Muchos de los integrantes del Grupo Seewolf estaban bajos de combustible y a partir del día 31 de Marzo fueron reabastecidos por el U463 en la zona central del Atlántico Norte. El U333 sería reabastecido aproximadamente el día 3.
El U333 regresaría a La Pallice el día 13 de Abril de 1943.

7ª Patrulla
Zarpa de La Pallice el 2 de Junio de 1943 (con el KL Peter-Erich Cremer de nuevo al mando) hacia el Atlántico Central.
A partir del 24 de Mayo todos los uboote fueron retirados del Atlántico Norte y los que tenían combustible suficiente se dirigieron a una zona situada al Suroeste de las Azores para interceptar a los Convoyes con destino a Gibraltar antes de que entraran en la zona de protección aérea.
A mediados de Junio el U333 fue reabastecido por otro uboot para continuar la patrulla y se dirigió hacia el Sur. El día 29 el U333 divisaría a un convoy, cuando comenzaba a seguirlo fue localizado al anochecer por los focos de uno de los escoltas, el U333 sería atacado pero lograría sumergirse y escapar.
El día 13 de Julio de 1943 el U333 fue de nuevo localizado navegando en la superficie cerca de la costa africana por un avión Hudson.

El avión no atacaría al uboot pero se quedaría volando en círculos a la espera de ayuda. A la zona llegaría otro avión Hudson que aguantando el fuego antiaéreo del U333 lo atacaría lanzándole cuatro cargas de profundidad. El avión sería derribado.
El compresor de aire del U333 empezó a fallar. El U333 recibiría algunas piezas de repuesto a mediados de Julio del U600 y del U618, la reparación de emergencia duraría poco y el día 5 de Agosto el U571 se citaría con el U333 para entregarle un compresor nuevo y solucionar los problemas.
Una semana más tarde el U333 estaba alarmantemente falto de combustible y comida y se dirigió a un punto de reabastecimiento situado al Sur de las Azores. Cuando el U129, que actuaba como uboot de reabastecimiento, apareció por la zona, había siete uboote a la espera.
El U333 regresaría a La Pallice el 31 de Agosto de 1943.

8ª Patrulla
Zarpa de La Pallice el 21 de Octubre de 1943.
El U333 era uno de los ocho uboote que formaban una fuerza de ataque, el Grupo Schill. Su misión era realizar ataques nocturnos sobre convoys MKS o KMS al Noroeste de España. En el grupo Schill había tres Flak-boots (uboote altamente artillados) los U211, U441 y U953. La línea de patrulla Schill se formó el día 27 a 400 millas al Oeste de Cabo Ortegal a la espera del convoy combinado MKS28/SL138. Aviones de la Luftwaffe lo divisaron los días 27 y 28 pero el día 29, el día previsto para el ataque, no sería avistado ya que se había desviado hacia el Oeste.
El día 30 la aviación encontraría de nuevo al convoy al Noroeste del Grupo Schill. A los uboot se les ordenó perseguirlos navegando en la superficie de día. El contacto se produciría el día 31 de Octubre. En un ataque matinal el U333 atacó sin éxito a uno de los destructores de la escolta. La fuerte protección aérea anularía la operación.
A los uboote del Grupo Schill se les ordenó formar una nueva línea de patrulla y empezaron el día 3 de Noviembre a dirigirse hacia el Sur a la búsqueda de convoys KMS. La noche del 3 al 4 de Noviembre el U333 lograría localizar a un convoy en medio de la niebla. El U333 fue localizado por uno de los escoltas que de inmediato puso rumbo hacia él a toda máquina. Cremer lanzó un torpedo tras no lograr su objetivo el U333 se sumergiría entre las cargas de profundidad lanzadas por el Destructor. El U333 sufriría daños menores.
El día 5 la Luftwaffe iniciaría la búsqueda del convoy MKS29 y lo localizaría el día 7. El Grupo Schill se desplegaría en el posible trayecto del convoy el día 8. De nuevo la aviación no pudo localizar al convoy el día del ataque ya que tuvo que regresar a causa de problemas mecánicos. El Grupo Schill se dirigió al Suroeste a toda máquina pero sólo lograron avistar a algunos de los escoltas del convoy. Aunque la aviación localizaría de nuevo al convoy el día 9 los uboote no lograron divisarlo y la operación finalizó.
El día 15 el servicio de reconocimiento aéreo avistaría a un convoy al Oeste de Gibraltar, se trataba del convoy combinado MKS30/SL139. El Grupo Schill, ahora formado por siete uboote y denominado Schill-1, estaba a la espera al Oeste de Lisboa, se esperaba que el convoy alcanzara su posición el día 18.
El día 18 por la mañana Cremer divisaría al convoy a través del periscopio del U333. Sería inmediatamente localizado por la fragata HMS.Exe que se dirigió al ataque a toda máquina. Cuando el U333 se estaba preparando para lanzar sus torpedos se vio envuelto por las cargas de profundidad lanzadas por la Fragata. Las explosiones enviaron, primero, al U333 al fondo y después a la superficie. El U333 no lograría salir a la superficie ya que chocaría con la quilla de la Fragata destrozando uno de los periscopios.
Los ataques con cargas de profundidad y Hedgehog duraron nueve horas y el U333, de nuevo, resultaría dañado. Tras realizar algunas reparaciones de emergencia el U333 lograría salir a la superficie.
El U333 lograría llegar a La Pallice el 1 de Diciembre de 1943.

9ª Patrulla
Zarpa de La Pallice el 10 de Febrero de 1944 y regresa el 12 de Febrero de 1944.

10ª Patrulla
Zarpa de La Pallice el 14 de Febrero de 1944 hacia el Atlántico Norte.
El U333 formaría parte del Grupo Preussen. Este Grupo se mantuvo a la espera de órdenes al Oeste de Irlanda durante dos semanas. Las órdenes llegaron la noche del 6 al 7 de Marzo y los uboote empezaron a operar individualmente entre las islas británicas y los 40ºW.
El U333 se dirigiría hacia el Norte y patrullaría al Oeste del Canal del Norte. Se encontraba cerca de la entrada del canal cuando el día 21 por la mañana sería localizado por un avión, el avión informaría de la posición del uboot al 2ºSG. Unas horas más tarde el U333 se vería sometido a varios ataques con cargas de profundidad por parte de la Fuerza Naval.
El U333 permanecería en silencio posado en el fondo varias horas hasta que la falta de aire le obligaría a emerger. No obstante el U333 había quedado enganchado al fondo y aún tardaría unas horas más antes de poder salir a la superficie. El 2ºSG ya se había marchado de la zona. El U333 se dirigiría primero hacia el Oeste para más tarde dirigirse al Sur con la esperanza de localizar a un convoy con destino Gibraltar.
A causa de la intensa actividad antisubmarina no fue posible localizar a ningún convoy. El U333 pasaría el resto de la patrulla realizando tareas de “radio-engaño” antes de regresar a la base.
El U333 regresaría a La Pallice el 20 de Abril de 1944.

11ª Patrulla
Zarpa de La Pallice el 6 de Junio de 1944.
El U333 era uno de los 19 uboote que no estaba equipado con el Sistema Schnorkel del Grupo Landwirt.
Debían permanecer sumergidos a unos 200 metros de profundidad entre Brest y Bordeaux y de este modo no ser capturados en el caso de que los aliados atacaran sus bases. Los uboot más tarde permanecieron a 100 metros de profundidad para de este modo poder reaccionar más rápido en caso de invasión.
Los uboot eran constantemente atacados por la aviación al emerger por la noche. El día 10 el U333 fue atacado por un avión Sunderland del 10º escuadrón de la RAAF (F/Lt H.A. McGregor). El U333 no sufrió daños.
A primera hora del día 12 el U333 fue atacado por otro avión Sunderland, esta vez del escuadrón 228 (F/Lt M.E. Slaughter). EL avión fue derribado por la artillería del U333.
El Grupo Landwirt recibió el día 12 la orden de regresar a sus bases.
El U333 llegaría a Lorient el 13 de Junio de1944.

12ª Patrulla
Zarpa de Lorient el 23 de Julio de 1944.
El U333, ya equipado con el Sistema Schnorkel, era uno de los uboote que operaría en el Canal de la Mancha. El día 31 por la tarde fue localizado por la Fragata HMS.Loch Killin al Suroeste de Bishop Rock. Al ataque se le uniría la Sloop HMS.Starling.
El HMS.Loch Killin (Lt-Cdr S.Darling) realizaría dos ataques con Squids tras ellos aparecieron manchas de aceite en la superficie. El HMS.Starling (Cdr D.E.G. Wemyss) lanzaría una serie de cargas de profundidad. Poco después se produciría una gran explosión submarina, El U333 había sido destruido.
No hubo supervivientes, 46 muertos.
La posición del hundimiento fue 49º39’N 07º28’W.

El U333 fue el primer uboot hundido por un nuevo sistema de cargas de profundidad, que se lanzaban a gran distancia por delante del atacante, denominado Squid.