U238
Tipo VIIc
Ordenado: 20-01-41
Número de Obra: 668
Astillero: F.Krupp Germaniawerft AG, Kiel-Gaarden
Quilla Colocada: 21-04-42
Botado: 07-01-43
Baubelehrung: 1.KLA, Kiel
Comisionado: 20-02-43
Feldpost: M 50 141
Destinos
  • 02.43 - 07.43 en la 5.U-Flottille, Kiel como Ausbildungsboot.
  • 08.43 - 02.44 en la 1.U-Flottille, Brest como Frontboot.
Comandantes
  • 02.43 - 02.44: OL Horst Hepp
Historial

3 Patrullas, 4 buques hundidos (23.048 tn) 1 dañado.


Patrulla
Comandante
Fecha
Hora
Buque
Nacionalidad
Tipo
Tonelaje
Posición
Método
3a Hepp 20/09/43 09:32 SS.Theodore Dwight Weld Americana Mercante a vapor 7.176 AK3939 Torpedo
3a Hepp 23/09/43 04:14 MV.Oregon Express Noruega Mercante a motor 3.642 AK9522 Torpedo
3a Hepp 23/09/43 04:14 SS.Fort Jemseg Británica Mercante a vapor 7.134 AK9522 Torpedo
3a Hepp 23/09/43 04:14 SS.Skjelbred Noruega Mercante a vapor 5.096 AK9522 Torpedo

Patrullas


1ª Patrulla
Zarpa de Kiel el 12 de Agosto de 1943 y llega a Bergen el 16 de Agosto de 1943.

2ª Patrulla
Zarpa de Bergen el 24 de Agosto de 1943 y llega a Trondheim el 26 de Agosto de 1943.

3ª Patrulla
Zarpa de Trondheim el 5 de Septiembre de 1943 para operar en el Atlántico Norte.
El U238 se uniría al Grupo Leuthen, a este Grupo se le ordenó, el día 15, formar una línea de patrulla al Suroeste de Islandia el día 20 para interceptar a los convoys.
Se mantuvo en secreto la operación para evitar que los aliados desviaran a sus convoys. No obstante el día 29 el U341, que navegaba sumergido, fue localizado, atacado y hundido por un avión Canadiense al Este de la línea de patrulla.
Antes, el día 20, antes de que todos los uboot del grupo hubieran alcanzado sus posiciones, el convoy ON202 fue localizado al Sureste de Cape Farewell. Cuatro uboote se acercaron al convoy. El U238 fue alejado por el HMS.Polyanthus. El U238 siguió a la corbeta durante tres horas (mientras regresaba al convoy) y entonces pudo realizar un ataque sobre el convoy, hundiría al SS.Theodore Dwight Weld (americano 7.176tn) y dañaría al SS.Frederick Douglas (americano 7.176tn).
Tras el ataque matutino realizado por el U238 se perdió el contacto con el convoy a causa del incremento de la escolta aérea. El convoy ON202 se encontró con el convoy ONS18. El contacto con el ahora convoy combinado se recuperó a primera hora del día 20. Sólo cinco uboote pudieron acercarse al convoy, los otros uboot del Grupo Leuthen intentaron atacar a los escoltas y de este modo dejar desprotegido al convoy. El U645 consiguió atacar al convoy y el día 20 por la tarde hundiría al SS.Frederick Douglas que había sido dañado ese mismo día por la mañana por el U238.
El día 21 apareció la niebla, que permanecería durante todo el día y el siguiente. Al amanecer del día 22 apareció la aviación aliada, los uboot permanecieron en la superficie para luchar contra ellos. Por la tarde la niebla aclararía y cinco uboote lograron acercarse de nuevo al convoy pero fueron alejados por los escoltas.
A primera hora del día 23 de Septiembre el U238 se decidió a atacar y hundiría a tres buques al Sureste de Cape Farewell. Fueron el MV.Oregon Express (noruego 3.642tn), el SS.Fort Jemseg (británico 7.134tn) y el SS.Skjelbred (noruego 5.096tn). En ese mismo ataque el U238 podía haber dañado a otros dos buques.
La operación finalizó la tarde del día 23, el convoy se encontraba ya demasiado cerca de Newfounland Bank y la niebla había vuelto a aparecer. Seis buques fueron hundidos y otro fue dañado, también fueron hundidos tres Destructores de la escolta y otro quedo dañado. Se perdieron dos uboot del Grupo Leuthen. Tras finalizar la operación el U238 iniciaría el regreso a la base.
El U238 llegaría a su nueva base en Brest el 8 de Octubre de 1943.

4ª Patrulla
Zarpa de Brest el 11 de Noviembre de 1943 para operar en la zona Este del Atlántico Norte.
El U238 se uniría al Grupo Schill2 el día 17 al Oeste de Portugal. Al día siguiente el Grupo se dirigió al Norte para formar una línea de patrulla Este-Oeste para interceptar al convoy combinado MKS30/SL139. Se les esperaba el día 19. El día 19 por la tarde, al emerger, descubrieron que el convoy se encontraba a 20 millas al Sur de la línea de patrulla.
La aviación nocturna acosó a los uboot obligándolos a mantenerse sumergidos y a distancia del convoy. El Grupo Schill2 no tomó parte en los ataques al convoy. El día 22 los uboot de los Grupos Schill1, 2 y 3, que todavía no habían regresado a la base, formaron el Grupo Weddigen y crearon una línea de patrulla Este-Oeste al Oeste de España a la espera de los convoys KMS33 y OS59. Al no aparecer los convoys, la línea de patrulla se dirigió al Suroeste a toda velocidad para intentar interceptarlos. El día 25 por la tarde, al no encontrarlos, el Grupo Weddigen se dirigió al Sureste para intentar interceptar al convoy combinado MKS31/SL140.
El convoy combinado fue divisado el día 26, dirigiéndose al Oeste, más tarde puso rumbo Norte y a la mañana siguiente se encontraba al Este de la línea de patrulla. Los uboot pusieron rumbo Noreste, navegando sumergidos de día y a toda máquina en la superficie de noche. A causa de la alta presencia de grupos navales aliados y de la aviación enemiga, el progreso era muy lento y la persecución se anuló el día 28. El U238 rescató a dos aviadores de un avión Británico abatido el día 27. (Un Wellington 'O' (HF153) del escuadrón 172 con base en las Azores. Había sido abatido por el U764). Los aviadores fueron interrogados y el informe fue enviado al Bdu. Los aliados interceptaron sus señales de radio y establecieron la posición del U238.
La madrugada del día 30 el U238 fue localizado por un avión Avenger (Lt J.E. Ogle) y por un caza Wildcat procedentes del portaviones USS.Bogue. A pesar de la fuerte defensa antiaérea los aviones atacaron al uboot causándole suficientes daños como para tener que regresar a la base. Dos tripulantes del U238 murieron y otros cinco fueron heridos.
El U238 llegaría a Brest el 12 de Diciembre de 1943.

5ª Patrulla
Zarpa de Brest el 27 de Enero de 1944 para operar al Oeste de Irlanda.
El U238 se unió al Grupo Igel-2 al Oeste de Irlanda. A partir del día 3 de Febrero estuvieron buscando al convoy ON223. El día 4 el Grupo se encontraba patrullando al Suroeste de Islandia. El día 6 fue desviado hacia el convoy combinado MKS38/Sl147 que había sido divisado por un avión alemán ese mismo día al Norte de las Azores. Los uboote se dirigieron al convoy el día 7, ese mismo día un grupo de Sloops del Segundo EG se unieron a la escolta del convoy.
El día 9 por la mañana el U238 fue localizado a 300 millas al Suroeste de Fastnet, a unas diez millas por delante del convoy. Las Sloops HMS.Kite (Lt-Cdr W.F.R Segrave) y HMS.Magpie (Lt-Cdr R.S.Abram) fueron a investigar. El U238 fue visto fugazmente moviéndose por delante del convoy. El U238 se sumergió y la HMS.Kite lanzó varias cargas de profundidad que hicieron explotar a un torpedo acústico que se dirigía hacia él.
A la caza del U238 se les uniría al mediodía el HMS.Starling (Capt F.J.Walker). Se realizaron varios ataques con cargas de profundidad. Otro torpedo lanzado por el U238 estalló a causa de las cargas de profundidad. Se realizó un ataque con erizos (hedgehog) seguido por otro con cargas de profundidad.
El U238 era destruido tras ocho ataques con erizos y 262 cargas de profundidad lanzadas.
No hubo supervivientes, 50 muertos.
La posición del hundimiento del U238 fue 49º44’N 16º07’W.