U43
Tipo IXa
Ordenado:
21-11-36
Número de Obra:
948
Astillero:
Deutsche Schiff- und Maschinenbau AG, (AG Weser) Bremen
Quilla Colocada:
15-08-38
Botado:
23-05-39
Baubelehrung:
Marinelehrwerkstatt, Wilhelmshaven
Comisionado:
26-08-39
Feldpost:
M 24 266
Destinos
  • 08.39 - 12.39 en la U-Flottille Hundius, Wilhelmshaven como Ausbildungsboot y más tarde como Frontboot.
  • 01.40 - 07.43 en la 2.U-Flottille, Wilhelmshaven como Frontboot.
Comandantes
  • 26.08.39 - 20.10.40: KL Wilhelm Ambrosius
  • 21.10.40 - 11.04.42: OL (más tarde) KL Wolfgang August Eugen Lüth
  • 12.04.42 - 30.07.43: OL Hans-Joachim Schwantke
Historial

14 Patrullas, 23 buques hundidos (129.881tn) uno dañado y dos más posiblemente dañados


Patrulla
Comandante
Fecha
Hora
Buque
Nacionalidad
Tipo
Tonelaje
Posición
Método
1a Ambrosius 16/11/39 14:07 SS.Arlington Court Británica Mercante a vapor 4.915 BF4175 Torpedo
1a Ambrosius 22/11/39 16:05 SS.Arijon Francesa Mercante a vapor 4.374 BF5887 Torpedo
1a Ambrosius 25/11/39 21:35 SS.Uskmouth Británica Mercante a vapor 2.483 BF7761 Torpedo
4a Ambrosius 21/06/40 16:30 SS.Yarraville Británica Petrolero a vapor 8.627 CG5415 Torpedo
4a Ambrosius 30/06/40 22:27 SS.Avelona Star Británica Mercante a vapor 13.376 BE6663 Torpedo
4a Ambrosius 09/07/40 21:19 SS.Aylesbury Británica Mercante a vapor 3.944 BE3853 Torpedo
4a Ambrosius 17/07/40 10:40 SS.Fellside Británica Mercante a vapor 3.509 AM4355 Torpedo
6a Ambrosius 25/09/40 13:30 SS.Sulairia Británica Mercante a vapor 5.802 AL6784 Torpedo
7a Lüth 02/12/40 09:01 MV.Pacific President Británica Mercante a motor 7.113 AL6244 Torpedo
7a Lüth 02/12/40 09:41 MV.Victor Ross Británica Petrolero a motor 12.247 AL6244 Torpedo
7a Lüth 06/12/40 22:48 SS.Skrim Noruega Mercante a vapor 1.902 AL8225 Torpedo
8a Lüth 15/05/41 04:15 Notre Dame du Chatelet Francesa Velero 488 BE6167 Artillería
8a Lüth 06/06/41 20:24 SS.Yselhaven Holandesa Mercante a vapor 4.802 BC3486 Torpedo
8a Lüth 17/06/41 03:15 MV.Cathrine Británica Mercante a motor 2.727 BD3933 Torpedo
10a Lüth 29/11/41 04:11 SS.Thornliebank Británica Mercante a vapor 5.569 CE2526 Torpedo
10a Lüth 30/11/41 19:26 SS.Ashby Británica Mercante a vapor 4.868 CE8234 Torpedo
10a Lüth 02/12/41 09:24 SS.Astral Americana Petrolero a vapor 7.542 CF7588 Torpedo
11a Lüth 12/01/42 08:02 MV.Yngaren Sueca Mercante a motor 5.246 AL1938 Torpedo
11a Lüth 14/01/42 02:54 SS.Empire Surf Británica Mercante a vapor 6.641 AL2691 Torpedo
11a Lüth 14/01/42 04:53 SS.Chepo Panameña Mercante a vapor 5.707 AL2659 Torpedo
13a Schwantke 18/11/42 09:56 MV.Brilliant (*) Americana Petrolero a motor 9.131 BC2241 Torpedo
14a Schwantke 03/03/43 21:53 Doggerbank Alemana Mercante a motor 5.154 DF9329 Torpedo
(*) El MV.Brilliant se hundiría cuando era remolcado.

Patrullas


1a Patrulla

Zarpa de Wilhelmshaven el 6 de Noviembre de 1939 para participar en el segundo intento de Manada de Lobos junto al U41 y al U49.
Los tres uboote debían encontrarse en un punto al Sur de Irlanda pero, a causa del mal tiempo se les ordenó ir directamente hacía una zona situada al Suroeste de Portugal. En el trayecto. el día 16, el U43 hundió al SS.Arlington Court (británico 4.925tn) del convoy SL7 al Oeste de Brest.
El día 18 a los tres uboot se les ordenó interceptar al convoy OG7 que había sido localizado por el U53 cerca del Cabo Finisterre el día anterior. El U41 y el U43 no obtuvieron éxito alguno al atacar este convoy. La operación finalizó el día 21 de Noviembre y los tres uboote pusieron rumbo Norte.
El U43 hundió al SS.Arijon (francés 4.374tn) del convoy BS14 el día 22 de Noviembre al Oeste de La Rochelle y el día 25, ya de de regreso a su base, hundió al SS.Uskmouth (británico 2.483tn) al Oeste de Cabo Ortegal. El intento de Manada de Lobos no se llevó a cabo y no se intentó de nuevo hasta Junio de 1940.
El día 8 de Diciembre el U43 sería sorprendido a las 09h31 minutos por un avión enemigo aunque lograría sumergirse las cargas lanzadas por el avión sacudieron violentamente al uboot causándole numerosos desperfectos, además la escotilla de la torreta no quedó bien cerrada. A causa de lo anterior el U43 se hundía sin control, finalmente se lograría estabilizarlo cuando ya se encontraba a 145 metros de profundidad.
El U43 lograría llegar a Wilhelmshaven el 14 de Diciembre de 1939.

2a Patrulla
Zarpa el 13 de Marzo de 1940 de Wilhelmshaven para patrullar en la zona de las Orkneys y las Shetlands contra las fuerzas navales británicas. El día 31 de Marzo se perdió a un tripulante al caer al mar. El U43 no logró resultado alguno y llegó a Wilhelmshaven el 6 de Abril de 1940.

3a Patrulla
Zarpa de Wilhelmshaven el 12 de Abril de 1940 hacia Noruega transportando armas ligeras y munición antiaérea. El U43 descargó su mercancía en Trondheim los días 18 y 19 de Abril.
Regresó a Wilhelmshaven el 23 de Abril de 1940.

4a Patrulla
Zarpa el 13 de Mayo de 1940 de Wilhelmshaven para patrullar la costa de Portugal.
Al U43 se le ordena unirse a la Manada de Lobos "Rösing" compuesta de cinco uboote y al mando táctico del KK Hans Rösing. El 12 de Junio de 1940 los uboote se encontraron al Oeste de Cabo Ortegal a la espera del importante convoy US3, entre los buques que formaban este convoy estaban el Queen Mary y otros dos grandes buques de línea que transportaban a unos 26.000 soldados Australianos y Neo Zelandeses. El convoy estaba escoltado por el portaviones HMS.Hood y algunos cruceros.
El convoy se esperaba el día 13 de Junio pero no fue localizado, el día 17 de Junio la Manada fue dispersada.
El U43 fue reabastecido el día 18 de Junio en la bahía de Vigo por el mercante alemán Bessel y tras esto el U43 puso proa al Noroeste de Lisboa.
El día 21 de Junio hundió al buque cisterna SS.Yarraville (británico 8.627tn). El U43 se desplazó hasta el Norte y el día 30 hundió al SS.Avelona Star (británico 13.376tn) al Noroeste de Cabo Ortegal.
De regreso a la base el U43 hundió al SS.Aylesbury (británico 3.944tn) el día 9 de Julio al Suroeste de Irlanda y el día 17 al SS.Fellside (británico 3.509tn) al Sureste de Rockall.
El U43 regresó a Wilhelmshaven el 22 de Julio de 1940.

5a Patrulla
Zarpa de Wilhelmshaven el 9 de Septiembre de 1940 y llega a Bergen el 12 de Septiembre de 1940.

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6a Patrulla
Zarpa de Bergen el 15 de Septiembre de 1940 para patrullar al Oeste de las Islas Británicas entre el Canal del Norte y Rockall.
Entre el 21 y el 23 de Septiembre el U43 acosó al convoy HX72 al Suroeste de Rockall sin resultado alguno. El 25 de Septiembre al Oeste de Irlanda hunde al SS.Sulairia (británico 5.802tn) un mercante rezagado del convoy OB217.
El U43 llegó a su nueva base de Lorient el 18 de Octubre de 1940.

7a Patrulla
Zarpa de Lorient el 10 de Noviembre de 1940 regresando de inmediato a causa de un fuga en uno de los tanques de combustible.
Tras las oportunas reparaciones zarpó de nuevo el día 17 para actuar como estación metereológica al Oeste del Canal del Norte.
El 2 de Diciembre de 1940 el U43 atacó al convoy OB251 al Suroeste de Rockall hundiendo a dos buques, al MV.Pacific President (británico 7.113tn) y al buque cisterna MV.Victor Ross (británico 12.247tn). El día 6 de Diciembre al Oeste de Irlanda hunde al SS.Skrim (noruego 1.902tn) y el día 13 daña al MV.Orari (británico 10.350tn) al Suroeste de Irlanda.
El U43 regresa a Lorient el 17 de Diciembre de 1940.

A primera hora de la mañana del día 4 de Febrero de 1941 el U43 se hundió en su amarre de Lorient. El U43 había vuelto el 17 de Diciembre de patrulla y después del rehabituallamiento habitual estaba listo para partir de nuevo el 4 de Febrero del 41. Los últimos detalles se terminaron el día anterior y alguien, el porqué no ha sido determinado, dejo una válvula en incorrecta posición y a causa de esto el agua entraba lentamente en su sentina.
La mayoría de la tripulación estaba en tierra pasando “su última noche en la ciudad” y habían dejado a alguno de los nuevos tripulantes a cargo del uboot. A causa de que el uboot se hundía lentamente nadie se dio cuenta hasta que fue demasiado tarde. Para terminar agravar el problema las escotillas estancas no fueron cerradas como se había ordenado hacerlo y el uboot se inundó totalmente. Solo la parte superior del puente era visible. El U43 fue reflotado y puesto de nuevo a punto y no pudo salir de patrulla hasta el 11 de Mayo del 41. Los suboficiales de guardia y de la sentina fueron condenados, y Lüth fue recriminado por Döenitz (aunque no afecto a su historial).


8a Patrulla
Zarpa el 11 de Mayo de 1941 de Lorient hacia el Atlántico Norte.
El día 15 de Mayo hunde a cañonazos al pesquero Notre Dame du Chatelet (francés 488tn) al Oeste de Brest. Dos supervivientes del pesquero fueron rescatados el día 23 por el sumergible italiano Otaria.
El día 24 de Mayo el U43 era uno de los siete uboote que formó una línea de patrulla al Sur de Cabo Farewell por delante del Bismarck, para intentar hundir a alguno de sus perseguidores. Esta misión fue cancelada por la tarde cuando se decidió que el Bismarck pondría rumbo a St.Nazaire
. Los uboot formaron una nueva línea de patrulla al Sureste de Cabo Farewell.
Desde el 1 de Junio de 1940 el U43 formó parte de la manada "West" al Oeste del Atlántico Norte. El día 6 de Junio al Noreste de St.John´s el U43 hundió al SS.Yselhaven (holandés 4.802tn) un mercante rezagado del convoy OB328.
De regreso a su base el U43 hundió al MV.Cathrine (británico 2.727tn) al Suroeste de Irlanda el día 17 de Junio.
El U43 llegó a Lorient el 1 de Julio de 1941.

9a Patrulla
Zarpa de Lorient el 2 de Agosto de 1941 para patrullar en la parte central del Atlántico Norte.
El U43 junto a otros uboot acecharon a tres convoyes pero no obtuvieron resultado. El día 28 el U43 formó parte de la Manada "Markgraf" al Suroeste de Islandia. La manada acosó al convoy SC42 a partir del 9 de Septiembre durante tres días. 16 buques fueron hundidos pero el U43 no consiguió resultado alguno.
El U43 regresó a Lorient el 23 de Septiembre de 1941.


10a Patrulla
Zarpa el 10 de Noviembre de 1941 de Lorient con rumbo al Atlántico Norte.
El U43 es enviado a la zona de Newfounland para formar con el U575 el núcleo de una nueva Manada de Lobos, la "Steuben". La Manada la completaban los U105, U372, U434 y U574 que venían de aguas Islandesas. El día 23 a todos los uboot con suficiente combustible que estuvieran en la zona de Newfounland se les ordenó dirigirse hacia GIbraltar.
El U43 divisó al convoy OS12 al Norte de las Azores el día 28, torpedeó y hundió al SS.Thornliebank (británico 5.569tn) a primera hora del día 29 de Noviembre. El SS.Thornliebank estaba cargado de munición y en su explosión resultó dañado el propio U43.
Al anochecer del día 30 de Noviembre el U43 hundió al SS.Ashby (británico 4.868tn) del convoy WS13 al Suroeste de las Azores, el 2 de Diciembre de 1941 hundió al buque cisterna SS.Astral (americano 7.542tn) también al Sureste de las Azores.
El U43 llegó al fin al Oeste de Gibraltar donde no obtuvo ningún contacto.
Regresó a Lorient el 16 de Diciembre de 1941.

11a Patrulla
Zarpa de Lorient el 30 de Diciembre de 1941 con rumbo a Kiel donde debe pasar una completa revisión.
El día 11 de Enero de 1942 el U43 emergió en el centro del convoy HX168 a 500millas al Suroeste de Islandia. A la mañana del día 12 de Enero hundió al rezagado MV.Yngaren (sueco 5.246tn) al Oeste de Rockall.
A primera hora del día 14 al Sur de Islandia se topó con el convoy ON55. Torpedeó y hundió a dos buques, al SS.Chepo (griego 5.582tn) y al SS.Empire Surf (británico 6.641tn).
El U43 llegó a Kiel el 22 de Enero de 1942.


12a Patrulla
Zarpa el 4 de Julio de 1942 de Kiel hacia el Atlántico Norte.
El U43 se une a la Manada "Wolf" (formada por nueve uboot) a unas 600 millas al Oeste del Canal del Norte. El grupo realizó un patrón de busqueda circular en la zona de Newfounland y en dirección Sur, el día 13 de Julio se divisó a un convoy en el exremo Norte de la línea de patrulla, los uboot situados más al Sur pusieron rumbo Norte durante varias horas, cuando se descubrió que el convoy llevaba rumbo Oeste estaba demasiado lejos para alcanzarlo. Cuando ya no se podía hacer nada, el día 19 de Julio, se decidió mover a la Manda Wolf hacia el Sur. Tres días más tarde el convoy se encontraba a punto de desplazarse a una área de reabastecimiento cuando se informó de la presencia de un convoy, y se formó una nueva línea de patrulla. El convoy fué divisadoel día 23, resultó ser el ON113 que era el que ya se había divisado el día 13. A causa de la mala visibilidad y de la feroz escolta el convoy sólo perdió a dos buques y el U90 resultó hundido. El U43 lanzó varios torpedos pero no obtuvo resultados.
El contacto se perdió el día 26 y la operación fue anulada al día siguiente.
La manada Wolf se desplazó al Sur para ser reabastecidos, al Oeste de las Azores, por el U461 los días 29 y 30 de Junio. Siete de los Uboot (U43 incluido) tras ser reabastecidos se desplazarón de nuevo hacia el Norte para acosar al convoy ON115, que había sido divisado el 29 de Junio al Este de Newfounland
, y se unieron a la Manada "Pirata". El contacto con el convoy se obtuvo el 2 de Agosto de 1942 y se realizaron algunos ataques. A primera hora del día 3 de Agosto el U43 fue localizado y atacado por la corbeta HMS.Sackville, el uboot es dañado por las cargas de profundidad y aunque se vio obligado a salir a la superficie pudo escapar ayudado por la poca visibilidad reinante.
El U43 llegó a Lorient el 15 de Agosto de 1942.

13a Patrulla
Zarpa de Lorient el 23 de Septiembre de 1942 hacia el Atlántico Norte.
A principios de Octubre fue reabastecido por el U116 al Noroeste de las Azores. El día 10 se encontraba a 150 millas al Sur de Cape Race. Dos días más tarde se le ordenó ir lo más lejos posible rio St.Lawrence arriba. El día 19 llegó a Pointe au Pére al Este de Rimouski, el punto más lejano alcanzado jamas por un uboot en el rio St.Lawrence. El U43 patrulló el rio y el Golfo de St.Lawrence durante 17 días pero no realizó ningún ataque. Dejó el rio el 4 de Noviembre de 1942 informando de que las unidades navales habían desaparecido y que el Golfo estaba cerrado.
En la mañana del 18 de Noviembre el U43 localizó al convoy SC109 al Este de la Isla de Fogo (Newfounlands). Torpedeó y dañó al buque cisterna MV.Brilliant (americano 9.132tn) y probablemente dañó a otros dos buques. El MV.Brilliant se hundió más tarde cuando estaba siendo remolcado.
El U43 regresó a Lorient el 9 de Diciembre de 1942.

14a Patrulla
Zarpa el 9 de Enero de 1943 hacia el Oeste de las Islas Canarias.
A partir del día 22 de Enero formó parte de la Manada "Rochen" para patullar entre las Islas Canarias y la costa africana. El grupo se desplazó hacia el Sur a la zona de Cabo Blanc. Al no encontrar nada día 28 regresaron al Norte siguiendo la costa y dos días más tarde se encontraban al Este de las Canarias.
El 7 de Febrero el U521 localizó al pequeño convoy Gib Nº2 cerca de las Canarias y con rumbo a Gibraltar. El grupo Rochen y cinco uboot más del grupo Delphin (que estaban patrullando más al Sur) se unieron para atacar al convoy. El U43 atacó pero sin resultado.
Cuando el día 8 de Febrero la operación finalizó, la Manada Rochen (más los cinco uboot de la Manada Delphin) se desplazó al Este y el día 16 se encontraba al Sur de las Azores. Patrullaron hacia el Oeste en busca del convoy UC1 pero viró al Este de nuevo el día 20 de Febrero al no encontrar nada. El día 21 se recibió la orden de dispersar la Manada y reabastecerse del U461 a 200 millas al Sur de la Isla de Sao Miguel. El día 22 el convoy UC1 fue divisado por el U522 al Este de la área de reabastecimiento y a los uboot del Grupo Rochen se les ordenó atacarlo. Los ataques duraron cinco días con el resultado de sólo tres buques cisterna hundidos y dos dañados a causa de la fuerte escolta.
La "Vaca Lechera" U461 (uboot del tipo XIV) había seguido al convoy y rebasteció al grupo Rochen (U43 incluído). A partir del 1 de Marzo de 1943 el U43 se unió a la Manada "Tümmler" que se desplazaba al área de las Islas Canarias. El día 3 el U43 informó del hundimiento de un buque de línea "Blue Star". Más tarde se supo que el buque hundido era el mercante alemán Doggerbank (5.154tn) que regresaba de Japón transportando 7.000 toneladas de caucho, vegetales y aceite de pescado. El mercante había cruzado una zona prohibida tres semanas antes de lo acordado. La pena por el hundimiento afecto a toda la tripulación del U43. El día 29 un petrolero Español rescato a un hombre inconciente de un bote salvavidas de goma fabricado en Japón, era Fritz Kurt, el único superviviente del Doggerbank que se había hundido en tres minutos.
El Capitan Schneidwind comandante del Doggerbank también había estado en el bote salvavidas, se suicidó tras haber matado a cuatro ocupantes más del bote salvavidas que estaban agonizando. Fritz Kurt narró una horrible experiencia de hambre, sed y penurias.
El U43 puso rumbo Oeste desde el área de las Canarias
con el grupo Tümmler, el día 11 de Marzo localizó a un pequeño convoy pero era demasiado rápido para atraparlo. A la manada se le ordenó interceptar al convoy UGS6 al este de Gibraltar. El U43 estuvo persiguiendo al convoy a partir del día 18 de Marzo pero no obtuvo resultado alguno. El día 20 el U43 fue atacado por un avión Liberator del 19 Escuadron (USAF) (Lt H.E.Dyment), el avión fue derribado y la tripulación no pudo ser rescatada.
El U43 puso rumbo a la base el día 21 y el 25 se resbasteció del U109.
Regresó a la base el 31 de Marzo de 1943.

15a Patrulla
Zarpa de Lorient el 13 de Julio de 1943 para realizar una operación de minado en Lagos, el U43 llevaba 12 minasTMB. El día 30 de Julio al Suroeste de la Azores el U43 es localizado navegando en superficie por un avión avanger (Lt R.F.Richmond) y por un avión Wildcat (Lt E.Van Vranken) del VC-29, procedentes del portaviones USS.Santee.
El U43 se dirigía hacia el convoy GUS10 y estaba reabasteciendose de combustible del U403. El Wildcat ametralló a ambos uboote y el Avenger lanzó dos cargas de profundidad al U403, que empezaba a virar y al sumergirse dejó un rastro de aceite. El Avenger se centró en atacar al U43 quien había virado a babor y se estaba sumergiendo. El Lt R.F.Richmond lanzó un torpedo acústico que hizo blanco en el U43 dos minutos más tarde. Restos del U43 y aceite cubrieron la superficie tras la desintegración del U43, probablemente las minas que transportaba también explotaron.
No hubo supervivientes 56 muertos.

La posición del hundimiento del U43 es 34º57'N 35º11'W