U-35, el sumergible sin suerte. ¿o no?


Si tenemos que nombrar a un sumergible alemán, más conocido por su accidentada vida de servicio que por sus éxitos, debemos pensar sin lugar a dudas en el U-35.

Una unidad militar que ha estado combatiendo en dos guerras (la Guerra Civil española, y la Segunda Guerra Mundial), que ha colisionado con un buque mercante, con un sumergible, con  un buque de guerra, al que le ha caído encima un avión de entrenamiento, cuyo comandante murió en un accidente de automóvil, que no hundió a un buque enemigo de 45.000 toneladas por el olvido de alguien, que ha servido de local electoral, mandado por un comandante en funciones, portada de una revista estadounidense de información general y al que el propio “enemigo” ha levantado un monumento a su actuación en combate, merece que le dediquemos algo más que unas líneas.

Vamos a seguir un poco la azarosa vida de este “especial” sumergible alemán, el Unterseeboot 35.


Fotografía del U-35 con esquema de preguerra, con las marcas aún dibujadas en la vela


Antecedentes


El U-35 fue un sumergible alemán de la clase VII A, de los denominados buques oceánicos, cuyo diseño era casi el mismo aunque algo mejorado, de los empleados en la Primera Guerra Mundial.

Fue ordenada su fabricación el día 25 de marzo de 1935, técnicamente violando el acuerdo del Tratado de Versalles (28/06/1919), que prohibía a Alemania la fabricación de sumergibles, consciente el gobierno germano que próximamente se iba a firmar el acuerdo naval anglo-germano (que se ratificó el 18/06/1935), que permitiría que la nueva Armada alemana (Kriegsmarine), pudiese tener una flota submarina de hasta el 45% del tonelaje británico de sumergibles.

Su construcción fue iniciada el 2 de marzo de 1936 en los astilleros Friedrich Krupp Germaniawerft AG de Kiel con número de obra 558, botado el 24 de septiembre de 1936 y comisionado el 3 de noviembre del mismo año, bajo el mando del Kptlt. Klaus Ewerth.


Características técnicas


El tipo VII, clase a la que pertenecía el U-35, era un diseño derivado de la clase UB-III de 1915, que había participado con buenos resultados en la Primera Guerra Mundial. La serie VII-A cumplía todos los requisitos para la guerra submarina en el Atlántico, como era un radio de acción aceptable, con un casco resistente capaz de aguantar severos daños de los escoltas de superficie y de las bravas aguas oceánicas, muy maniobrable, con una gran capacidad ofensiva, y con un bajo tiempo de respuesta en sumergirse (sobre 30 segundos), además de necesitar de una relativa poca dotación (44 hombres) y ser fáciles de construir.


Esquema por la banda de estribor de un sumergible de la clase VII-A


El Unterseeboot 35 del tipo VII, subclase A, era básicamente un sumergible de casco único dotado de tanques de lastre exteriores, y un tanque principal de lastre situado en el interior, bajo la sala de control. Los tanques de inmersión exteriores habían sido añadidos debidos a la poca capacidad del depósito interior, estando situados en ambas bandas del sumergible, y le daban la típica forma característica de estas unidades.

Estaba dividido en seis compartimentos estancos y con una torreta o vela situada encima de la sala de control, de mayores dimensiones que la del sumergible costero de la clase II, empleada como puente descubierto para la navegación en superficie. También disponía de un cortarredes en la proa, que con el avance de la guerra se suprimió, y como armamento ofensivo portaba 5 tubos lanzatorpedos de 533 mm, cuatro en las proa y 1 en la popa (este situado fuera del casco resistente, por lo que no podía ser recargado en inmersión), así como un cañón de 8,8cm (SK c-35) en cubierta, delante del puente, y una ametralladora de 2cm (Flak c-30) situada en la cubierta de popa, detrás del puente descubierto.

   La dotación normalizada de armas era de 11 torpedos, ó de 33 minas de los tipos TMB ó 22 del tipo TMA, 220 disparos de 8,8 cm y 4.380 cartuchos de 2 cm como dotación de la ametralladora antiaérea.

Se comisionaron 10 unidades del Tipo VII-A, del U-27 al U-36, seis de ellas fueron construidas en los astilleros AG Wesser y cuatro en los Germania Werft de Kiel.


Generalidades


  • Desplazamiento: 626 tm superficie, 745 tm inmersión.
  • Eslora: 64,5 metros.
  • Eslora casco presión: 44,5metros.
  • Manga: 5,85 metros.
  • Manga casco presión: 4,7 mts.
  • Calado: 4,4 metros.
  • Altura total: 9,5 metros.
  • Nº de motores térmicos: 2 diésel MAN M6V 40/46  6 cilindros y 2x1160 cv.
  • Nº de motores eléctricos: 2 MAN GG UB 720/8 con 2x375 cv.
  • 2 hélices de 3 palas y 1,23 metros de diámetro.
  • Velocidad máx. superficie: 17 nudos.
  • Velocidad máx. inmersión: 8 nudos.
  • Autonomía:
    • 6.200 millas a 10 nudos.
    • 2.900 millas a 16 nudos.
    • 90-94 millas a 4 nudos / inmersión.

Flotillas asignadas


El U-35, durante su vida operativa estuvo siempre asignado a la 2ª Flotilla submarina de Wilhelmshaven.

  • Del 03-11-1936 al 31-08-1939  2. U-Flottille “Saltzwedel”  de Wilhelmshaven  (Entrenamiento)
  • Del 01-09-1939 al 29-11-1939  2. U-Flottille “Saltzwedel”  de Wilhelmshaven  (Combate)

Cinta de gorra de la 2º Ubootflottille e insignia de la misma. El U-35 no usó emblema identificativo personal


Comandantes

5 comandantes tuvo el U-35 durante su vida operativa. Estos fueron:

Nombre

Período

KzS. Klaus Ewerth

03-11-1936   al   05-12-1936

Kptlt. Hans-Rudolf Rössing

06-12-1936   a  febrero de 1937

Kptlt. Hermann Michahelles

Febrero 1937   al   30-07-1937

Oblt. Otto Kretschmer

31-07-1937   al   15-08-1937

Kptlt. Werner Lott

15-08-1937   al   29-11-1939


De izquierda a derecha: Ewerth, Rössing, Michahelles, Kretschmer y Lott


KzS. Klaus Ewerth, nacido en Angerburg (Prusia) el 28 de marzo de 1907, había ingresado en la Reichsmarine con la Promoción de 1925. Falleció en el Atlántico norte el 20 de diciembre de 1943.

Unidades que comandó:

U-boot

Tipo

Período

Patrullas de combate

U-1

II-A

29-06-1935   al   30-09-1936

Ninguna.

U-35

VII-A

03-11-1936   al   05-12-1936

Ninguna.

U-36

VII-A

16-12-1936   al   31-10-1938

Ninguna .

U-26

I-A

Agosto 1939 al   03-01-1940

2 patrullas con 74 días de mar.

U-850

IXD2

17-04-1943   al   20-12-1943

1 patrulla con 33 días de mar.

El U-850 fue hundido en el Atlántico el día 20/12/43, cerca de Madeira y en la posición 32.54ºN-37.01ºW, bajo las cargas de profundidad y torpedos FIDO procedentes de 5 aviones Avenger y Wildcat basados en el portaviones de escolta norteamericano USS Bogue.

Había sido ascendido a Fregattenkapitän el 01/09/43, y posteriormente a Kapitän zur See con fecha  01/12/43 a título póstumo.

Condecoraciones:

  • 06/06/39 Spanienkreuz mit Schwertern in Silber (Cruz de España en Plata con Espadas).
  • 21/08/39 Cruz al Mérito Naval de 1ª Clase de la Marina Española.
  • 06/12/39 U-Boots-Kriegsabzeichen 1939.
  • 06/12/39 Eisernes Kreuz 2. Klasse (Cruz de Hierro de 2ª Clase).
  • 1943 Kriegsverdienstkreuz 1. Klasse (Cruz al Mérito Naval de 1ª Clase con Espadas).

Empleos:

  • 01-09-1943 Fregattenkapitän.
  • 01-12-1943 Kapitän zur See (a título póstumo).

Buques Hundidos: 4 totalizando 21.699 toneladas.


Kptlt. Hans Rudolf Rössing, nacido en Wilhelmshaven el 28 de septiembre de 1905, había ingresado en la Reichsmarine con la Promoción de 1925. Falleció en Kiel el 16 de diciembre de 2004.

Unidades que comandó:

U-boot

Tipo

Período

Patrullas de combate

U-11

II-B

21-09-1935   al   01-10-1937

Ninguna.

U-35

VII-A

06-12-1936   a   febrero-1937

Ninguna.

U-10

II-B

octubre-1937   al   agosto-1938

Ninguna.

U-48

VII-B

21-05-1940 al   03-09-1940

2 patrullas con 57 días de mar.

Condecoraciones:

  • 13/02/40 Eisernes Kreuz 2. Klasse (Cruz de Hierro de 2ª Clase).
  • 03/07/40 Eisernes Kreuz 1. Klasse (Cruz de Hierro de 1ª Clase).
  • 29/08/40 Ritterkreutz des Eisernen Kreuz (Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro).

Empleos:

  • 01-04-1925 Seekadett.
  • 01-04-1926 Fähnrich zur See.
  • 01-05-1928 Oberfähnrich zur See.
  • 01-10-1928 Leutnant zur See.
  • 01-04-1930 Oberleutnant zur See.
  • 01-04-1935 Kapitänleutnant.
  • 01-07-1939 Korvettenkapitän.
  • 01-02-1943 Fregattenkapitän.
  • 01-03-1943 Kapitän zur See.

En 1956 ingresó en la Bundesmarine, siendo nombrado en 1957 Comandante del Marine-Abschnittskomando Nordsee.
En 1962 fue nombrado Befehlshaber im Wehrbereich I (Jefe de la I Región Naval).
En 1965 se retiró con el empleo de Konteadmiral, siendo recompensado en 1966 con la Bundesverdienstkreuz (Cruz Federal al Mérito).

Buques Hundidos: 12 totalizando 60.701 toneladas y 1 averiado con 5.888 toneladas.


Hermann Michaelles, nacido el 11 de enero de 1909, ingresó en la Reichsmarine con la Promoción de 1927. Falleció en accidente de tráfico el día 30 de julio de 1937.

Unidades que comandó:

U-boot

Tipo

Período

Patrullas de combate

U-2

II-A

25-07-1935   al   30-09-1936

Ninguna.

U-35

VII-A

Febrero-1937   al   30-07-1937

Ninguna.

Empleos:

  • 01-10-1936 Kapitänleutnant.

Buques hundidos: ninguno.


Otto Kretschmer, nacido el 1 de mayo de 1912 en Heidau, Liegnitz, ingresó en la Reichsmarine con la Promoción de 1930. Falleció de un accidente en Bavaria el 5 de agosto de 1998.

Unidades que comandó:

U-boot

Tipo

Período

Patrullas de combate

U-35

VII-A

31-07-1937   al   15-08-1937

Ninguna.

U-23

II-B

01-10-1937   al   01-04-1940

8 patrullas con 97 días de mar.

U-99

VII-B

06-12-1936   a   febrero-1937

8 patrullas con 127 días de mar.

Empleos:

  • 01-04-1930 Offiziersanwärter.
  • 09-10-1930 Seekadett.
  • 01-01-1932 Fähnrich zur See.
  • 01-04-1934 Oberfähnrich zur See.
  • 01-10-1934 Leutnant zur See.
  • 01-06-1936 Oberleutnant zur See.
  • 01-06-1939 Kapitänleutnant.
  • 01-03-1941 Korvettenkapitän.
  • 01-09-1944 Fregattenkapitän.

En 1955 ingresó en la Bundesmarine, siendo nombrado en 1957 comandante de la 1ª Geleitgeschwader (Escuadra de Escolta). En noviembre de 1958 fue nombrado comandante de la Amphibische Streitkräfe (Fuerzas anfibias). A partir del año 1962, ocupó diversos puestos antes de convertirse en Jefe del estado Mayor del COMNAVBALTAP de la OTAN, en mayo de 1965, cargo que desempeñó durante 4 años. Se retiró en septiembre de 1970 con el empleo de Flottillenadmiral.

Condecoraciones:

  • 17/10/39 Eisernes Kreuz 2. Klasse (Cruz de Hierro de 2ª Clase).
  • 09/11/39 U-Boots-Kriegsabzeichen 1939.
  • 17/12/39 Eisernes Kreuz 1. Klasse (Cruz de Hierro de 1ª Clase).
  • 04/08/40 Ritterkreutz des Eisernen Kreuz (Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro).
  • 04/11/40 Ritterkreuz des Eisernes Kreuzes mit Eichenlaub (Cruz de Caballero con Hojas de Roble)
  • 26/12/41 Ritterkreuz des Eisernes Kreuzes mit Eichenlaub und Schwerten (Cruz de Caballero con Hojas de Roble y Espadas).

Buques hundidos: 47 buques con 274.333 toneladas y averió otros 5 con 37.965 toneladas.


Werner Lott, nacido el 3 de diciembre de 1907 en Willenberg (Prusia), ingresó en la Reichsmarine con la Promoción de 1926. Falleció el 2 de mayo de 1997.

Unidades que comandó:

U-boot

Tipo

Período

Patrullas de combate

U-21

II-B

septiembre-1936   al   31-03-1937

Ninguna.

U-32

VII-A

15-04-1937   al   15-08-1937

Ninguna.

U-35

VII-A

15-08-1937   al   29-11-1939 

3 patrullas con 52 días de mar.

Empleos:

  • 01-04-1926 Offiziersanwärter.
  • 01-04-1928 Fähnrich zur See.
  • 01-06-1930 Oberfähnrich zur See.
  • 01-10-1930 Leutnant zur See.
  • 01-07-1932 Oberleutnant zur See.
  • 01-04-1936 Kapitänleutnant.
  • 01-11-1940 Korvettenkapitän.

Condecoraciones:

  • Eisernes Kreuz 2. Klasse (Cruz de Hierro de 2ª Clase).

Buques hundidos: 4 buques con 7.850 toneladas y 1 averiado con 6.014 toneladas.


Historial del U-35


Antes de la guerra

El U-35 pertenecía a la 2. U-Flottille “Saltzwedel”, cuyo nombre recordaba al “as” submarinista alemán de la Primera Guerra Mundial Reinhold Saltzwedel (23/11/1889-02/12/1917), reconocido con la Cruz de Hierro de 1ª Clase y la Cruz “Pour le Mérite” (20/08/1917) por su excelente carrera naval. Había participado con la Kaiserliche Marine en la guerra submarina con el empleo de Leutnant zue See, habiendo sido promovido el 19/09/1914 el empleo de Oberleutnant zur See.

En mayo de 1915 había sido trasladado a la Escuela submarina, y tras finalizar sus estudios fue destinado a la flotilla de sumergibles. Como comandante de 6 sumergibles distintos (UB-10, UC-10, UC-11, UC-21, UC-71 y UB-81), alcanzó las 170.526 toneladas de buques hundidos, después de enviar al fondo del mar a un total de 111 mercantes aliados. Su carrera finalizó el 2 de diciembre de 1917, junto a 28 hombres de su dotación, después de que su unidad, el UB-81 (de la que había obtenido el mando el 18/09/1917) colisionase con una mina en el Canal de la Mancha, a unas 22 millas y media al sureste de Portsmouth, aproximadamente en las coordenadas 50º27´N-0º53´W.


Reinhold Saltzwedel. A la derecha el U-35 cuando aún conservaba los colores de la marina nacional en el frontal.


Guerra Civil Española

Tras el inicio de la Guerra Civil en España en agosto de 1936, y el alineamiento de Alemania con los sublevados, el gobierno germano decidió apoyar con material militar a las fuerzas del General  Franco. El U-35 prestó servicio en aguas españolas oficialmente encuadrado en el Comité de No Intervención, aunque oficiosamente informaba al mando rebelde del movimiento de buques con  ayuda a la República. Las zonas en las que patrullaba eran el eje norte, con base en El Ferrol, en la zona del Golfo de Vizcaya y frente a la costa cantábrica, destinado a evitar la arribada de buques franceses con ayuda militar, así como el eje sur, entre Cádiz y Ceuta en la puerta oeste del Estrecho de Gibraltar, evitando la llegada de cargueros rusos con material bélico.

El 3 de junio de 1937, frente a Santander, el U-35 descubrió un convoy republicano escoltado por dos destructores. Uno de los destructores abandonó la escolta y se dirigió directo hacia sumergible germano, viéndose obligado el U-35 a cambiar de posición e intentar atacar al buque de guerra sin conseguirlo.


El U-35 en el puerto de Cádiz (izquierda) y en El Ferrol, poco antes de abandonar España.


El U-35 abandonó finalmente España, zarpando del puerto de El Ferrol, llegando el 5 de enero de 1939 a Wilhelmshaven.


Patrullas de prácticas y de vigilancia en España

Fecha salida

Lugar

Fecha llegada

Lugar

Misión

11-01-1937

Wilhelmshaven

03-02-1937

Wilhelmshaven

Viaje a las islas Azores

08-04-1937

Wilhelmshaven

13-04-1937

Arosa

Patrulla de vigilancia por las costas españolas

13-05-1937

Arosa

17-05-1937

Wilhelmshaven

Regreso a su base

05-02-1938

Wilhelmshaven

09-02-1938

El Ferrol

Patrulla de vigilancia por las costas españolas

10-04-38

Cádiz

15-04-1938

Wilhelmshaven

Regreso a su base

01-12-1938

Wilhelmshaven

05-01-1939

Wilhelmshaven

Prácticas junto al U-29 y U-34 por la costa de Portugal. Viaje en inmersión entre las Azores y Portugal

24-08-1939

Neustadt

26-08-1939

Memel

Prácticas junto al U-31 y U-32

27-08-1939

Memel

01-09-1939

Kiel

Prácticas de ataque en inmersión

02-09-1939

Kiel

03-09-1939

Wilhelmshaven

Regreso a su base y preparación para entrar en combate


U-Electoral

El 10 de abril de 1938, se celebraron en Alemania y Austria unas elecciones destinadas a refrendar la anexión de Austria realizada por Alemania el 12 de marzo de 1938 (Anschluss). El U-35, que se encontraba amarrado en el puerto de Ceuta (Cádiz), fue utilizado como un centro de votación por cerca de 200 austriacos.


A la izquierda, papeleta del referéndum de adhesión al Anschluss. Nótese que el tamaño del círculo en el que se debería marcar la cruz para señalar el SI (Ja) es mayor que el del NO (Nein). A la derecha, recorte del diario ABC del día 12/04/1938 con los resultados de la votación.

El texto que figuraba en las papeletas era el siguiente:

¿Estás de acuerdo con la reunificación de Austria con el Imperio Alemán efectuada el 13 de marzo de 1938 y votas en favor de la lista de nuestro Führer Adolf Hitler? 

SI       NO

El resultado de las elecciones fue del 99,73% de papeletas afirmativas a favor de la anexión, dando por tanto respaldo legal a la invasión alemana.


Primera contingencia: Fallecimiento de su comandante.


El día 30 de julio de 1937, el comandante del U-35, el Kapitänleutnant Hermann Michahelles, falleció en un accidente de tráfico en la localidad de Haunstetten, en las proximidades de Augsburg.

El mando decidió que el I WO, el Oberleutnant zur See Otto Kretschmer, fuese nombrado comandante en funciones hasta el nombramiento de otro capitán. Kretschmer ocupó el cargo de comandante desde el día 31 de julio al 15 de agosto de 1937, pasando el 1 de octubre de 1937 a comandar el U-23 (un pequeño sumergible del tipo II-B), una vez que se incorporó al U-35 su último comandante, el Kptlt. Werner Lott.


El Kptlt. Michaelles (izquierda) y el O.L. Kretschmer en la vela del U-35 como I WO.


Kretschmer fue el protagonista involuntario de una peligrosa anécdota mientras se encontraba a bordo de U-35 como I WO. Estando embarcado en su año de prácticas, en 1937, y después de pasar el día entero realizando ejercicios de inmersión de emergencia en el Mar Báltico, y ya al anochecer, el comandante ordenó hacer emerger el sumergible.

Kretschmer pidió permiso y subió a la vela a respirar aire fresco, y como no, a encender uno de sus habanos, que tanto placer le proporcionaba. Como quiera que viese en la cara del “capitano” las ganas de terminar el descanso y volver a la rutina, y queriendo terminar su cigarro puro recién encendido, trató de dilatar al máximo la maniobra desviando la atención hacia el tapabocas del cañón de cubierta. El mismo ya les había estado dando problemas, por su falta de estanqueidad.

Solicitó y obtuvo permiso para bajar de la vela y revisar el cañón, eso sí, rodeado de una nube de humo de su cigarro habano. Mientras dilataba el tiempo desenroscando la arandela de la boca del cañón, y aspirando tranquilo del puro, escuchó un silbido que le era familiar. El aire comprimido escapándose de los tanques de lastre al ser desalojado por el agua del mar, a la vez que los motores se revolucionaban y el uboot notaba la arrancada. ¡El U-35 se estaba sumergiendo sin él…!

Corrió todo lo rápido que pudo hacia la escotilla de la torreta, encontrándosela cerrada y atrancada, por lo que la golpeó con los puños con la esperanza de ser escuchado desde dentro.  
Nadie le hizo caso, por lo que decidió encaramarse en lo alto del periscopio con la esperanza que alguien le viese.

Se aferró a él, esperando que al sumergirse el barco, la presión del agua le hiciera ascender por él, hasta llegar a la botella donde podría mirar por la lente. Pero el peso de la ropa empapada, además de la grasa que protegía el tubo le impedía ascender lo suficientemente rápido, así que se agarró a él siendo engullido por las gélidas aguas hasta que no pudo más y se soltó, subiendo a la superficie tosiendo después de haber tragado algo de agua salada y muerto de frío.

Para evitar perder las fuerzas nadando con el peso del equipo que llevaba, se dejo caer de espaldas, viendo alejarse a lo lejos la gorra… y los restos de su mojado cigarro habano, apagado antes de tiempo.

Al poco rato el U-35 emergió a su lado y desde la cubierta le arrojaron un cabo, al que se aferró como si en ello le fuera la vida. Le ayudaron a subir a bordo, y debilitado por el frío y el cansancio, se cuadró como pudo y pidió permiso para subir a bordo:

-“El Oberleutnant zur See Kretschmer informa que ha abandonado involuntariamente la nave y se encuentra de nuevo a bordo, señor…”
-“Está bien teniente, puede retirarse…” respondió el comandante con cara sonriente.

Le ayudaron a bajar por la escalerilla y fue acostado en su litera, siendo cubierto por fuera de bolsas de agua caliente, y por dentro de ron caliente, despertando más tarde con una ligera resaca y una ronquera debida al frío de las aguas del Báltico. Desde entonces, jamás abandonaría su cigarro habano de las manos mientras quedase en él algo de rescoldo.


Segunda contingencia: Colisión con un buque de superficie


El día 18 de octubre de 1937 el U-35 colisionó en superficie con el carguero Dortmund, de 5.138 toneladas, sufriendo daños en la proa.


Detalle de los daños sufridos en la proa. A la derecha imagen del mercante Dortmund.


Tercera contingencia: Colisión con el U-30


Parece ser que a principios de 1938, y mientras realizaba unas prácticas, el U-30 colisionó con un sumergible. El comandante del U-30, Fritz-Julius Lemp, demostró una profesional frialdad y controló el sumergible evitando su pérdida. El Almirante Doenitz, así como el Comandante de la 2ª Flotilla, Korvkpt. Hans Ibbeken, lo felicitaron efusivamente por su magnífico trabajo. En algunas publicaciones aseguran que el uboot que colisionó con el U-30 fue el U-35, si bien algunas otras fuentes no confirman el choque, siendo bastante difícil encontrar datos del incidente.


Cuarta contingencia: Colisión con el “Admiral Graf Spee”


El día 17 de junio de 1938, sobre las 10:07 horas y mientras realizaba unas maniobras con la flota de superficie, el U-35 colisionaba en inmersión con el crucero pesado Admiral Graf Spee (al mando del Kapitän zur See Walter Wilhelm Julius Warzecha).

El Uboot navegaba a una profundidad de 17 metros, mientras, en superficie y en la misma dirección navegaba a mayor velocidad el crucero. De repente el comandante del sumergible, el Kptlt. Lott notó como el barco hocicaba de popa. Se escucharon fuertes ruidos en la proa y en la vela. Al parecer, las hélices del Graf Spee habían succionado la proa del sumergible, sacudiéndolo hacia arriba y hacia estribor, golpeando con las palas de la misma la vela del Uboot, causando algunos daños en el forro de la misma. Continuando con su frenético giro, habían producido diversos cortes en la cubierta del sumergible que casi llegaban al casco resistente, en la zona de proa.
El incidente se saldó con daños estructurales en la hélice del Admiral Graf Spee, así como en la vela y cubierta del U-35.


La astillada hélice de babor del Admiral Graf Spee y a la derecha la vela del U-35 (por la banda de babor)

La cubierta de proa (izquierda) y la amura de babor, dañadas en la colisión


Quinta contingencia: Un avión se estrella contra el U-35


A principios de verano de 1939, el U-35 se encontraba fondeado en uno de los muelles próximos al campo de vuelo de Warnemünde. Uno de los aviones de entrenamiento biplaza Klemm Kl 35, con matrícula D-EZDM, en una aproximación al aeródromo, perdió altura y colisionó con su ala derecha con la vela del sumergible, cayendo seguidamente al agua en el río Warnow.
La rápida intervención del cocinero del U-35 Mtr. Gfr. Martin Müller, que se lanzó al agua y logró cortar la cincha que unía al piloto al asiento del aparato, logra salvar la vida del aviador. Este valiente gesto sirvió para que toda la dotación del Uboot fuese invitada a un bautizo de vuelo, que desgraciadamente, no se realizó nunca debido a la entrada en guerra de Alemania.
Curiosidades del destino, ese mismo piloto coincidió algún tiempo después con la dotación del sumergible, en un campo de prisioneros de guerra en Canadá.


Situación del U-35 (círculo rojo) en el muelle de Warnemünde en el momento del choque. Esquema del Klemm Kl 35 (en el centro) e imagen del rescate en aguas del río Warnow (derecha).


Segunda Guerra Mundial


Primera patrulla

El U-35 zarpó de Memel el 30 de agosto de 1939. Se encontraba patrullando por el Báltico cuando se iniciaron las hostilidades con Polonia, y al conocerse que tres destructores polacos habían escapado del cerco, se le ordenó volver a su base para preparar la guerra contra el tráfico en el Oceáno Atlántico, arribando al puerto de Kiel el día 2 de septiembre.


Portada y contraportada de la revista alemana Wehrmacht del 25/10/39, con la dotación del U-35 de regreso de su segunda patrulla, siendo felicitados por el Almirante Karl Doenitz.


Segunda patrulla

Zarpó de Wilhelmshaven después del anochecer del 8 de septiembre de 1939 para operar en el Atlántico, cruzando el estrecho de Dóver. Al día siguiente fue localizado a unas 23 millas de Schiermonnikoog, en las islas Frisias, por el sumergible inglés HMS Ursula -N59- (Lt. Cdr. G.C. Phillips), que le lanzó los primeros torpedos británicos de la guerra (desde unas 3.000 yardas -2.740 metros) fallando. Al observar las estelas de 3 torpedos, el sumergible alemán pudo esquivarlos, poniendo enseguida rumbo de colisión y a 12 nudos se dirigió hacia el inglés, acercándose a unos 500 metros antes de perderlo.

El día 10 de septiembre fue atacado por un bombardero enemigo que le dejó caer tres bombas, lo suficientemente cerca, como para hacerle reventar varias bombillas aunque sin causarles mayores daños. Desde entonces el comandante ordenó incrementar la vigilancia antiaérea tanto visual como radiotelegráfica.

El 18 de septiembre, a las 13:19 horas, detuvo en la posición 58.10ºN-09.17ºW al pesquero inglés St. Alvin de 271 toneladas, el cual fue registrado y considerado buque de carga, ya que se encontraba demasiado lejos de la costa, por lo que se pensó en hundirlo. Los 13 tripulantes embarcaron en una balsa salvavidas, pero como quiera que desde el U-35 se vio que estaba sobrecargada y que así no llegarían a tierra firme, se les ordenó volver a bordo y seguir la marcha, una vez que se le inutilizó el equipo de radio y se les regaló una botella de ginebra. A cambio de ese gesto, “alguien” informó a Lott de la presencia del portaaviones inglés HMS Ark Royal en las cercanías, negándose aquel a descubrir a su informante cuando fue interrogado tras ser apresado por los británicos.

El mismo día detuvo en la cuadrícula AM 2823 a un grupo de tres barcos pesqueros al noroeste de St. Kilda (en el Atlántico norte, al oeste de las islas Hébridas), hundiendo a las 18:48 horas a cañonazos al Arlita -FD188- de 325 toneladas y a las 19:00 al Lord Minto -FD51- de 295, ambos en las coordenadas 57º51´N-09º28´W, dejando que el tercero, el Nancy Hague -FD133- (que había ganado al ser echada a suerte el hundimiento de dos de los tres barcos) recogiese a la dotación de los otros dos (11 del Arlita y 13 del Lord Minto), y tras inutilizar el equipo de radio lo dejó marchar

El día 21, a las 12:00 horas, atacó con una salva de dos torpedos a unidades del convoy OA7 (compuesto por 38 buques mercantes y 3 escoltas –HMS Acasta H09-, HMS Ardent H41 y HMS Janus F53-), fallando el dirigido al  buque de carga SS Inanda (5.985 TRB) y averiando con el otro torpedo al buque cisterna británico SS Teakwood, de 6.014 toneladas, cuando se encontraba en la posición 49º39´N-06º39´W (cuadrícula BF 2451), al suroeste de las islas Sorlingas (isles of Scilly).

El U-35 fue localizado y atacado por un destructor durante dos horas, que lanzó una única carga (el capitán no estaba seguro del contacto), con tanta precisión que la explosión averió a uno de los periscopios y dejó fuera de servicio el sistema de ventilación.

Durante la inmersión de emergencia, el sumergible colisionó con el fondo a 125 metros donde quedó posado (superando la cota de diseño), dañándose las bombas de inmersión, que comenzaron a inundar la unidad, y que a punto estuvo de perderse si no es por el esfuerzo de la dotación. Por este hecho fueron recompensados con la  Cruz de Hierro de 2ª clase el L.I. Gerhard Stamer y el Ma.Ob.Gfr. Theodor Schütt.

El ataque quedó en tabla (salvo por la muerte de un marinero del buque cisterna), pues el SS Teakwood resultó averiado, y acompañado por el destructor de la escolta HMS Ardent -H41-, pudo llegar al puerto de Falmouth en la costa sur de Cornwall (Inglaterra).

El 30 de septiembre, el sumergible alemán descubrió al buque de pasajeros Aquitania (275 metros de eslora y 45.647 trb) que se cruzaba oscurecido a unos 500 metros frente a su periscopio, y que pese a tratarse de una buena presa, dejó pasar debido a las restricciones que existía de atacar a ese tipo de buques. Irónicamente, las restricciones a este tipo de ataque se habían levantado recientemente, y aún no habían sido comunicadas al U-35.

Sobre las 18:45 horas del 01 de octubre, localizó e intentó detener mediante señales de luz al buque neutral Suzon (capitán R. Lejeune), de nacionalidad belga y con un desplazamiento de 2.239 toneladas, que transportaba 2.400 toneladas de carga de Burdeos a Cardiff. Como quiera que el buque no se detenía, se le disparó un cañonazo de advertencia, lo que le hizo detenerse, comenzando a abandonar la tripulación el mismo en dos botes salvavidas. Se interrogó a la dotación, a la vez que se les informaba del rumbo más directo para alcanzar tierra, aunque posteriormente los 20 tripulantes fueron rescatados por el HMS Acheron -H45-  el día 2 y desembarcados en Brest el 4 de octubre.

Al Suzon se le disparó un único torpedo por la banda de babor, que partió al buque en dos, hundiéndose enseguida en las coordenadas 48º08´N-07º36´W (en la cuadrícula BF 2736).


Hundimiento del Diamantis


El SS Diamantis, era un buque mercante griego, construido en 1917 por la compañía Bartram & Sons Ltd. de Sunderland, y propiedad de la naviera Diamantis J. Pateras & Sons cuya base se encontraba en Quíos, situada en la isla del mismo nombre. Tenía una eslora de 121,9 metros, 16 de manga, un desplazamiento de 4.990 tm., e iba dotado de 1 motor a vapor de 3 cilindros y de triple expansión (con una potencia de 476 n.h.p. -nominal horsepower-), que le permitía alcanzar una velocidad máxima de 11 nudos propulsado por una sola hélice.
Este buque había sido botado con el nombre de Korean Prince en 1918, siendo renombrado como SS Diamantis en el año 1934.


SS Diamantis y su capitán Panago Pateras.


El día 3 de octubre de 1939, a las 13:15 horas, el sumergible U-35 detenía al buque mercante griego que iba cargado con 7.700 toneladas de mineral de manganeso, y que navegaba entre los puertos de Freetown (Sierra Leona) y Barrow in Furness (en el condado de Cumbria, al noroeste de Inglaterra).

El Diamantis se encontraba entonces a unas 40 millas al oeste de las islas Sorlingas (Isles of Scilly en inglés), y aunque al ser griego era neutral, al trasladar mineral estratégico para Reino Unido (el manganeso es empleado en la fabricación de aceros), fue considerado por los alemanes como buque contrabandista, y por tanto un “objetivo legítimo”.

Pero al ordenar el comandante Lott que les siguieran, el capitán del mismo (Panago Pateras) hizo caso omiso de las indicaciones, por lo que se le disparó un cañonazo en la proa. El impacto hizo que la dotación griega entrase en pánico, comenzando a abandonar precipitadamente el buque.

Como el comandante Lott viese que la dotación del Diamantis estaba condenada a muerte, cuando casi zozobró la chalupa en las agitadas aguas, tomó la decisión de ordenar que los náufragos fueran izados a bordo del U-35, botando una balsa plegable que los recogió después de un buen rato de idas y venidas (la capacidad de la barca solo admitía cuatro marineros en cada viaje además de la dotación que la manejaba).  
Cuando estaban recogiendo a los náufragos, apareció un hidroavión enemigo que les ametralló sin obtener éxito y que a punto estuvo de hacerlos sumergir.

Una vez a salvo, Lott ordenó el disparo de dos torpedos del tipo G7a, los cuáles hicieron explosión prematuramente, por lo que tuvo que lanzarse un tercero que hizo blanco hundiendo el buque en la cuadrícula BF2479, en la posición 49º19´N-06º47´W, en unos 110-120 metros de fondo.

Al día siguiente, el 4 de octubre, sobre las 16:30 horas, el U-35 fue visto emergiendo en la bahía de Dingle por vecinos de las localidades de Ballymore y Ventry, donde desembarcó en la costa de Ballymore a los 28 tripulantes del Diamantis con uno de los botes plegable del sumergible. Se eligió Irlanda por ser una nación neutral. Esta operación duró unos 25 minutos, ya que era el mismo el bote en el que solo cabían 4 tripulantes cada vez, y el sumergible estaba a unos 25 metros de la costa o quizás algo más.


Noticia de prensa narrando la aventura del Diamantis (que llama erróneamente Diamentis) y portada de la revista LIFE del 16/19/39.


Ese inusual comportamiento por parte de un sumergible de combate en tiempo de guerra, provocó titulares internacionales (fue portada de la revista LIFE del 16/10/39), y reportó al barco y a la tripulación un gran respeto, que también se notó durante el cautiverio posterior de la dotación.

Una vez libre de los náufragos, el sumergible volvió a alta mar, regresando a Wilhelmshaven el 12 de octubre (donde fondeó a las 10:30 horas), después de haber pasado 34 días de misión navegando en aguas enemigas, hundiendo 4 buques con un total de 7.850 toneladas, y averiando otro con 6.014 toneladas. Allí fue recibido por el Almirante Doenitz, el cual reprochó a Lott su arriesgado comportamiento. Con posterioridad, el sumergible pasó a los astilleros Blohm y Voss de Hamburgo para un repaso general, durante 4 semanas, mientras a la dotación se les concedía 14 días de permiso.

El comandante Lott, al ser interrogado posteriormente por ese suceso, comentó:

"Debido al mal tiempo no pude examinar los papeles del barco, así que hice una señal para que me siguieran. Yo quería ir a la costa irlandesa en la que sabía que no iba a encontrar mal tiempo. Ellos no me siguieron, así que disparé un tiro de cañón en la proa de la embarcación. Esto tuvo como resultado que la tripulación entrara en pánico y saltara a las pequeñas balsas salvavidas. Era muy probable que volcasen con la fuerza del mar”.

“Cuando los marineros griegos se despidieron de mi, lo hicieron de rodillas, y uno de ellos besó incluso mi anillo de boda como si fuese un obispo. Yo no quería eso, pero me dijeron que me debían la vida y que les había tratado muy bien”.

Relato del capitán del Diamantis Panago Pateras:

“Cuando nos encontrábamos a unas 40 millas de Land’s End, el submarino emergió sobre las 13:30 horas. El comandante nos saludó y nos detuvimos. Luego me dijo que se iba a hundir el Diamantis. No nos pidió nuestros papeles.
Nos ordenó abandonar el barco, pero cuando vio que el mar amenazaba con hundir nuestros botes salvavidas, nos llevó a bordo del submarino. Fuimos trasbordados de cuatro en cuatro, necesitándose siete viajes, ya que éramos 28 hombres. No se nos permitió coger nada de nuestras pertenencias. Cuando estábamos a bordo del submarino, dispararon tres o cuatro torpedos contra nuestro barco, que se hundió en 20 minutos.
Muchos de nosotros estábamos calados hasta los huesos, y entonces la tripulación del submarino nos permitió secar nuestras ropas y nos dieron comida caliente y cigarrillos. La mayoría de los miembros de mi tripulación fueron capaces de dormir un poco, a pesar de las ganas que teníamos de abandonar el submarino. Como el capitán del submarino hablaba inglés, tuve la oportunidad de conversar con él cuando no estaba de servicio. Sobre las 17:30 horas, cuando llevábamos a bordo unas 34 horas, emergimos frente a la costa de Irlanda. Una barca plegable fue botada y de nuevo realizó 7 viajes hasta la costa. El submarino se mantuvo a unos 50 metros de la orilla, que parecía estar desierta. Enseguida el submarino izó la barca a bordo y se sumergió, siendo la última vez que lo vimos. La tripulación se había despedido de nosotros. Los habitantes del lugar nos trataron muy bien y nos entregaron a la policía local”.


Nota de prensa sobre el suceso publicada en el diario norteamericano Daily Iowan del 05/10/1939.


La dotación del Diamantis en el momento de su hundimiento y rescate era:

Nombre

Cargo

Nombre

Cargo

Panagos Pateras

Capitán

Zannis Lemos

Primer Oficial

Petros Pontikos

Segundo Oficial

Damianos Tsigaris

Oficial de cubierta

Constantinos Monselas

Jefe de máquinas

Nicolaos Galinos

Segundo maquinista

Nicolaos Psarelis

Tercer maquinista

Diamantis Pontikos

Contramaestre

Constantinos Valasis

Oficial radiotelegrafista

Georgios Pontikos

Cocinero

Panagiotis Syrichis

Camarero

Antonios Spyrou

Ayudante

Themistoklis Tsarnas

Marinero

Pantelis Kypreos

Marinero

Nicolaos Karvelis

Marinero

Ioannis Zagorianos

Marinero

Dimitrios Dimopoulos

Marinero

Michail Loizos

Marinero

Michail Fotinos

Ayudante

Theodoros Matrozos

Marinero especialista

Nicolaos Karagiozis

Marinero especialista

Georgios Koutsouras

Marinero especialista

Georgios Markakis

Marinero especialista

Ioannis Stamboulis

Marinero especialista

Nicolaos Goumanis

Fogonero

Michail Romspoglou

Fogonero

Dimitrios Kapiris

Fogonero

*

*En esta lista falta el nombre de un tripulante.


Tercera patrulla y hundimiento del U-35

El U-35 zarpó de Wilhelmshaven el día 18 de noviembre de 1939, en su tercera patrulla de combate, con la misión de atacar a las fuerzas británicas cerca de las islas Orcadas.

El día 28 de noviembre divisa al crucero pesado británico HMS Norkfolk (numeral 78 y 9.850 TRB), radiando su posición para que otros uboote con mejor posición pudieran atacarlo, siendo el U-47 quien lo localizó, disparando un torpedo (en la cuadrícula AN 2250) que falló al detonar en su estela antes de alcanzar el blanco.

Tras navegar algunos días hacia la isla de Fair, el U-35 fue localizado. A las 07:45 de la mañana día 29 de noviembre, la torreta fue detectada por el destructor británico HMS Icarus -D03- (Lt. Cdr. C. D. Maud), cuando se encontraba navegando en superficie al este de las islas Shetland (en las coordenadas 60º53´N-02º47´E). Rápidamente el comandante Lott se dio cuenta que había sido detectado y ordenó una inmersión profunda a 70 metros para tratar de escapar. El dispositivo Asdic del destructor se encontraba averiado, por lo que Maud ordenó el lanzamiento de cargas de profundidad a ciegas, comenzando por regularlas a 250 pies (76 metros).

A la caza se unirían los destructores de la misma nacionalidad HMS Kashmir -G12- (Lt.Cdr. P. Somerville) y HMS Kingston -F64- (Lt.Cdr. H.A. King) que respondieron a las llamadas del Icarus.


HMS Kingston y HMS Kashmir.


El Kingston consiguió un buen contacto con el sónar y lanzó dos ataques con cargas de profundidad, que dañaron al U-35 en los timones de profundidad, el periscopio y la radio. El segundo ataque fue más agresivo y dañó además del sistema de iluminación, el casco resistente y los tanques de combustible de popa provocando una importante vía de agua en popa, dejando igualmente el timón de profundidad bloqueado en su posición de superficie. Para contrarrestar el ascenso, Lott ordenó que toda la dotación se desplazase hacia la sala de torpedos, intentando con ello que se mantuviese la profundidad a la vez que los motores se ponían en su máxima revolución, pero de nada sirvió.

Con muchos daños importantes, la proa del sumergible rompió la superficie y el comandante ordenó el abandono de la nave.

Viendo que la dotación del U-35 corría por la cubierta, y temiendo que usaran el cañón de cubierta, el comandante Somerville (del  HMS Kashmir) ordenó hacer fuego de advertencia a la proa del sumergible. Rápidamente la dotación del uboot se lanzó al mar, que volvió a sumergirse, esta vez para siempre, a los once minutos de emerger.

Relato de la localización por parte del comandante del HMS Icarus.

"A las 07:45 horas del miércoles 29 de noviembre, mientras navegaba a 15 nudos aproximándome al SS Viña, que navegaba en ese momento a una milla por delante y en la posición 075 grados, el vigía W.G. Giddings (Nº P/Jx 136912) divisó la torreta de un sumergible a unos 50 grados por la amura de estribor, contrastando la silueta contra el resplandor rojo del cielo este.

Había un fuerte oleaje, con lo cual era bastante difícil estimar la distancia al objetivo, y que supuso más trabajo de lo habitual. Ordené “a toda máquina” y cambié el rumbo a 120 grados, estimando la distancia en unas 4.000 yardas (3.600 metros) y con un rumbo de 30 grados.

La detección debió de  haber sido casi simultánea, pues la torreta desapareció poco después de nuestro primer avistamiento. Juzgué que no debieron de transcurrir más de 20 segundos entre el primer avistamiento y la inmersión final de la torre de mando - durante este tiempo sólo era visible de forma intermitente debido al fuerte oleaje. Esta fue la causa para que no se pudiera ordenar abrir fuego por parte del director de tiro.

La estimación de la distancia era difícil, pues el detector antisubmarino estaba fuera de servicio debido que una de las válvulas de transmisión se había fundido el día anterior, por lo que me decidí por largar una serie de cargas de profundidad, comenzando por los 250 pies (76 metros), sobre la estela del sumergible y a intervalos de 300 yardas (274 metros) a partir desde las 3.400 yardas (3.108 metros) desde el primer avistamiento, pensando que sería más fácil acertarle con una carga que dejarle caer un grupo de cinco cada 1000 yardas (914 metros).

Las cargas fueron largadas consecutivamente a 3.400 – 3.700 – 4.000 – 4.300 – 4.600 yardas (3.108, 3.383, 3.657, 3.931 y 4.206 metros) según indicó el Chernikeef Log (aparato para medir la velocidad y la distancia navegada).

Durante la aproximación, busqué señales de la situación del sumergible, como remolinos en superficie, manchas de aceite o burbujas, no encontrando ninguno de esos signos. Después de largar la última carga reduje la velocidad, cambié el curso 180 grados y busqué nuevos restos de destrucción. No encontré nada de ello.
 
Patrullé el área a unos 12 nudos hasta la llegada del "Kingston " y del " Kashmir" a las 10:45 . Indiqué la posición original de la inmersión del sumergible al "Kashmir " y luego me reuní con el SS Viña, de conformidad con las instrucciones del Almirante.

El  HMS Kashmir, reportó la destrucción de este sumergible el día 29 a las 13:30 horas”.


Pérdida del U-35


El día 29 de noviembre en el KTB -Kriegstagebücher- (Diario de Guerra del BdU) se anotaba la última referencia operativa del U-35:

“Recibido informe de combustible del U-31 pero no del U-35. Se le ordena reportar informe”.

Como quiera que el U-35 no contestaba a las llamadas personalizadas que desde el BdU se le hacían, el día 12 de diciembre de 1939, en el mismo KTB se reconoció su pérdida.

La anotación de ese día constaba así:

“El destino del U-35 se conoce hoy. Una fotografía en un diario de Escocia muestra al comandante y a parte de su dotación. La radio británica ha leído el nombre de varios miembros de la tripulación del uboot. El sumergible ha sido dado por destruido a partir del día 12 de diciembre”.

La poca (o mucha) suerte del U-35 estaba echada.


El pecio del U-35


Los restos del U-35 reposan actualmente en las coordenadas 60º53´N-02º47´W (en la cuadrícula AN 2321), a una profundidad aproximada de 183 metros. El pecio fue descubierto en el mes de julio de 1986, por un submarino de control remoto de una empresa petrolera noruega, mientras realizaba unas prospecciones en el fondo marino.


Imágenes de los restos del U35

El inicio del cautiverio


Volviendo al lugar del hundimiento del U-35, y viendo ya al enemigo indefenso flotando en las frías aguas del océano, el comandante de la escuadra de destructores, Lord Louis Mountbatten, ordenó a los buques bajo su mando que se detuvieran y recogiesen a los náufragos.


La dotación abandona el U-35 (imagen obtenida por el marinero Ray Cole a bordo del HMS Kashmir).


El HMS Kasmir rescató a varios oficiales y a 27 hombres, y el HMS Kingston al Kptlt. Werner Lott y a otros 11, a los que proporcionaron mantas, ropa seca y bebidas calientes, arribando los 43 hombres de la dotación completa a Greenock, el 1 de diciembre, donde fueron custodiados por un batallón escocés. Durante la noche del día 2 fueron trasladados por ferrocarril a Londres como prisioneros de guerra, siendo encerrados la mañana siguiente en los calabozos de la propia Torre de Londres, en unas antiguas mazmorras húmedas y frías.

Lott inició entonces una huelga de hambre para exigir mejoras en las condiciones de su cautiverio, siendo visitado al segundo día por el Lord Louis Mountbatten, comandante de la flotilla de destructores a la que pertenecía el HMS Kingston, verdugo del U-35.

Tras la entrevista, Lord Mountbatten se reunió con el comandante de la prisión y poco después los prisioneros fueron trasladados a otras celdas más cómodas, rompiendo Lott su huelga de hambre al ver mejoradas sus condiciones de vida.

Louis Mountbatten se disculpó personalmente y en nombre del Almirantazgo con el comandante Lott por el trato recibido, y para compensar aquel, le invitó a comer en uno de los mejores restaurantes, el “Scott´s” (situado en el nº 20 de Mount Street). El comandante del U-35 aceptó, pero poniendo como condición que también asistiera su segundo a bordo, Heinz Erchen. El acuerdo se cumplió y Lott y Erchen fueron acompañados por una discreta escolta al restaurante, donde se encontraron con otro oficial de la Royal Navy, el comandante Frederick Crosby Halahan, que habían conocido en Gibraltar en el año 1938.

Tras la cena, y cumpliendo su palabra de no intentar escapar, ambos oficiales alemanes fueron devueltos a sus celdas en la Torre de Londres. Posteriormente los oficiales y el cocinero del U-35 fueron trasladados el 9 de diciembre de 1939 al campo de concentración de Grizedale Hall (apodado por los británicos como el “hotel submarino” -uboat hotel-). en el norte de inglaterra. Grizedale Hall era un complejo rural situado en el condado de Los Lagos, en Cumbria (norte de Inglaterra), presidido por un imponente edificio construido en 1905 y de estilo gótico renacentista, destinado a servir de campo de reclusión de oficiales submarinistas prisioneros, y que se mantuvo activo hasta su demolición en el año 1957.

El resto de tripulantes del U-35 fueron trasladados al campo de prisioneros nº 127, en Oldham (Lancashire) entre los días 9 y 13 de diciembre de 1939. A principios de 1940, toda la dotación del sumergible prisionera, fue trasladada principalmente al campos de concentración de Gravenhurst, en Ontario (Canadá).
Werner Lott protagonizó un intento fallido de fuga junto al piloto de la Luftwaffe Franz von Werra, que si llegó a evadirse de Canadá (después de cruzar Estados Unidos, México, Brasil y finalmente llegar a Barcelona, y de allí a Roma) logrando llegar a Alemania el 18 de abril de 1941.

Tras ser puesto el libertad, muchos años después, Lott volvió a Londres con su esposa, comiendo de nuevo en el restaurante Scott, al que había acudido años atrás como prisionero, visitando igualmente la Torre de Londres donde había sido encerrado, trabando amistad con uno de los guías que se asombró de poder hablar con alguien que estuvo allí prisionero. Cruzó igualmente algunas cartas con el Almirante Lord Mountbatten, hasta su asesinato en el año 1979 a manos del IRA.

El Korvettenkapitän Werner Lott (fue promovido al empleo de Korvettenkapitän el 1 de noviembre de 1940), comandante del U-35, falleció el día 2 de mayo de 1997 a la edad de 89 años, después de haber dedicado sus últimos años a colaborar con asociaciones de ancianos y personas desprotegidas.


Dotación del U-35 en el momento de su hundimiento


Empleo

Nombre

Empleo

Nombre

Kapt.Ltn.  

Werner Lott (Comandante)

Ob.Ltn.z.S.

Heinz Erchen (I WO)

Kapt. Lt. (Ing).

Gerhard Stamen (L.I.)

Ltn.z.S.

Hans-Joachim Roters (II WO)

Stbs. Ob.St.M.

Georg Ludwig Hengen

Bts. Mann

Gottlob Wilhelm Fischer

Bts. Mt.

Paul Liebau

Mtr. H. Gfr.

Martin Müller (Cocinero)

Mtr. Ob. Gfr

Peter Schwarz

Mtr. Ob. Gfr

Karl Schnute

Mtr. Gfr.

Walter Konradt

Mtr. Gfr.

Martin Johannes Thieme

Mtr. Gfr.

Walter Kalabuch

Mtr. Gfr.

Johann van der Pütten

Mechaniker

Wilhelm Janssen

Me. Mt.

Hubert Hirsch

Me. Ob. Gfr.

Heinz Küfner

Me. Ob. Gfr.

Willi Jacob

Me. Ob. Gfr.

Johannes Weigand

Funk. Mt.

Erich Bartold May

Funk.Ob. Gfr.

Karl Sommerer

Funk.Ob. Gfr.

Paul Fichte

Funk. Gfr.

Karl Ziegenberg

Ob. Masch.

Heinz Pfeifer

Masch.

Richard Friedrich Lüneburg

Ob. Ma. Mt.

Fritz Pietsch

Ma. Mt.

Peter von der Helm

Ma. Mt.

Gustav Horstkötter

Ma. Mt.

Stefan Döbele

Ma. Mt.

Ernst Weber

Ma. Mt.

Gerhard Oppermann

Ma. H. Gfr.

Helmut Parthum

Ma. H. Gfr.

Karl Schlag

Ma. Ob. Gfr.

Kurt Grosser

Ma. Ob. Gfr.

Theodor Schütt

Ma. Ob. Gfr.

Walter Roloff

Ma. Ob. Gfr.

Gerhard Marx

Ma. Ob. Gfr.

Albert Schrader

Ma. Ob. Gfr.

Siegfried Bruse

Ma. Gfr.

Siegfried Kienast

Ma. Gfr.

Johann Bruckmaier

Ma. Gfr.

Gerhard Freier

Matrose

Karl Rabe (Bordarzt)


Memorial a la dotación del U-35


El día 17 de octubre del año 2009 se inauguró en la localidad irlandesa de Ventry (en el condado de Kerry) un memorial en recuerdo de los marinos del buque griego “Diamantis”, torpedeado y hundido por el sumergible alemán U-35. A los actos, organizados por la sociedad histórica Ventry Historical Society asistieron más de 200 personas, entre ellas el embajador alemán Dr. Busso von Alvensleben, autoridades locales, el alcalde de las islas griegas del Egeo Oinousses señor Evangelos Elias Angelakos, que descubrió un monumento en piedra, componentes de la Guardia Costera irlandesa, oficiales del Comando Sur, algunos descendientes de los rescatados y el propio Secretario de la sociedad, Dr. Breandán Ó Ciobháin, quien pronunció el discurso de bienvenida en inglés, irlandés, alemán y griego.

Emotivo fue igualmente el discurso del alcalde Evangelos Angelakos, quien agradeció la invitación al acto, recordando la valiente gesta del comandante del U-35 Werner Lott para con los marinos del Diamantis.

A la derecha, momento del acto de reconocimiento al U-35.


Detalle del monolito erigido en Ventry.


Este es su texto y la traducción.

U-Boat in Ventry Harbour 1939
The german U-Boat U-35 landed the crew of the greek merchant vessel Diamantis, which it had sunk off the coast of Cornwall, at An Dúinín in Ventry Harbour on October 4 1939. This magnanimous action put u-35 in considerable danger. 2009 Ventry Historical Society.

Sumergible alemán en el puerto de Ventry en 1939
El sumergible alemán U-35 desembarcó a la tripulación del buque mercante griego Diamantis, que se había hundido frente a la costa de Cornualles, en un Duinin en Ventry Harbour el 4 de octubre de 1939. Esta acción magnánima puso al U-35 en considerable peligro. 2009 Ventry Historical Society.

Por fin se hizo justicia con el U-35 y sus tripulantes.


Referencias bibliográficas y otras fuentes:


Artículo realizado por José Carlos Violat Bordonau -2014-

Desde U-Historia agradecemos a José Carlos Violat la realización de este artículo.

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