U566
Tipo VIIc
Ordenado: 24-10-39
Número de Obra: 542
Astillero: Blohm und Voß, Hamburg
Quilla Colocada: 30-03-40
Botado: 20-01-41
Baubelehrung: Baubelehrung U-Boote Nordsee, Bremen. Kriegsschiffbaulehrabteilung für Unterseeboote Nordsee, Bremen
Comisionado: 17-04-41
Feldpost: M 42 015
Destinos
  • 04.41 - 10.43 en la 1.U-Flottille, Kiel y en Brest como Ausbildungsboot y como Frontboot.
Comandantes
  • 17.04.41 - 24.07.41: KL Dietrich Borchert
  • 25.07.42 - 24.01.43: OL Gerhard Remus
  • 25.01.43 - 24.10.43: OL (más tarde) KL Hans Hornkohl
Historial

11 Patrullas, 6 buques hundidos (38.092 tn). 1 buque cañonero hundido (2.265 tn).


Patrulla
Comandante
Fecha
Hora
Buque
Nacionalidad
Tipo
Tonelaje
Posición
Método
8a Borchert 15/02/42 04:34 SS.Meropi Griega Mercante a vapor 4.181 BB7544 Torpedo
9a Remus 01/06/42 08:36 SS.Westmoreland Británica Mercante a vapor 8.967 CB8466 Torpedo + artillería
10a Remus 17/08/42 17:56 MV.Triton Noruega Mercante a motor 6.607 CF4353 Torpedo
10a Remus 28/08/42 19:08 SS.Zuiderkerk Holandesa Mercante a vapor 8.424 CF6315 Torpedo
10a Remus 28/08/42 19:08 SS.City of Cardiff Británica Mercante a vapor 5.661 CF6315 Torpedo
11a Remus 07/11/42 14:36 SS.Glenlea Británica Mercante a vapor 4.252 BD2922 Torpedo
14a Hornkohl 05/08/43 21:37 USS.Plymouth Americana Cañonero 2.265 CA8152 Torpedo

Patrullas


1ª Patrulla

Zarpa de Trondheim el 26 de Julio de 1941 y llega a Kirkenes el 29 de Julio de 1941.

2ª Patrulla
Zarpa de Kirkenes el 30 de Julio de 1941 hacia aguas Septentrionales.
A partir del 1 de Agosto el U566 patrullaría a la altura de la costa de Kola. El U566 y el U451 fueron los primeros uboote en operar en esa zona que a partir de Enero de 1942 viviría su momento álgido con las batallas contra los convoys Árticos.
El U566 regresaría a Kirkenes el 19 de Agosto de 1941.

3ª Patrulla
Zarpa de Kirkenes el 30 de Agosto de 1941 hacia aguas Septentrionales.
El U566 operaría de nuevo la zona de Kola. El día 3 de Septiembre atacaría sin éxito al sumergible Británico HMS.Trident que regresaba a Polyarnoe.
El U566 regresaría a Kirkenes el 20 de Septiembre de 1941.


4ª Patrulla

Zarpa de Kirkenes el 22 de Septiembre de 1941 y llega a Bergen el 27 de Septiembre de 1941

5ª Patrulla
Zarpa de Bergen el 29 de Septiembre de 1941 y llega a Kiel el 2 de Octubre de 1941.

6ª Patrulla
Zarpa de Kiel el 3 de Diciembre de 1941 y llega a Kristiansand el 4 de Diciembre de 1941.


7ª Patrulla

Zarpa de Kristiansand el 9 de Diciembre de 1941 para dirigirse a puerto Francés.
El U566 llegaría a Lorient el 23 de Diciembre de 1941.

8ª Patrulla
Zarpa de Lorient el 15 de Enero de 1942 hacia el Atlántico Norte.
El U566 se dirigiría hacia la zona de Newfounland. El día 31 de Enero el U82 avistaría al convoy NA2 al Suroeste de Sable Island. Los uboot U566, U86 y U575 se encontraban en la zona pero no lograrían alcanzar al convoy ya que navegaba muy rápido.
A primera hora del día 15 de Febrero el U566 hundiría al SS.Meropi (griego 4.181tn) a la altura de Halifax, este mercante era un rezagado del convoy ON60.
El U566 llegaría a su nueva base en Brest el 9 de Marzo de 1942.

9ª Patrulla
Zarpa de Brest el 8 de Abril de 1942 para operar en aguas Norteamericanas.
En el trayecto el U566 fue reabastecido a finales de Abril por el U459 a 500 millas al Noreste de Bermuda. Tras ser reabastecido el U566 operaría a la altura de Nueva York y más tarde en el golfo de Maine sin resultado.
A partir del 21 de Mayo el U566 formaría junto a otros siete uboote el Grupo Pfadfinder y se situaría a unas 400 millas al Este de Nueva York. Serían avistados muy pocos buques y el objetivo del grupo pasó a observar e investigar el tráfico naval y las rutas entre los puertos de la costa Este y América Central y del Sur. Al cabo de unos días el grupo se separaría, algunos de sus integrantes se aproximarían a la costa. El U566 se dirigiría hacia el Sur.
El día 1 de Junio el U566 hundiría al SS.Westmoreland (británico 8.967tn) al Noreste de Bermuda. A mediados de Junio, ya de regreso a la base, el U566 sería reabastecido por el U459 al Oeste de las Azores.
El U566 llegaría a Brest el 30 de Junio de 1942.


10ª Patrulla
Zarpa de Brest el 6 de Agosto de 1942 para operar en la zona de Freetown junto al Grupo Blücher.
Los uboote U566, U214, U594 y U653 irían llegando al punto de encuentro, situado al Sureste de las Azores, a partir del día 13. Antes de que el resto de sumergibles llegaran al punto de encuentro el U653 avistaría al convoy SL118. Los sumergibles empezarían a seguir al convoy pero los escoltas evitarían los ataques. Finalmente el día 17 el U566 hundiría al MV.Triton (noruego 6.607tn) al Este de las Azores. También informaría de haber alcanzado a un segundo mercante. El día siguiente por la tarde el U214 lograría atacar al convoy. La operación finalizaría el día 20 ante el aumento de los escoltas aéreos y la pérdida del contacto con el convoy. En las operaciones serían hundidos cuatro buques del convoy y otro resultaría dañado.
El U566 tomaría parte del combustible del U653 que regresaba a la base. Los uboot U566, U214 y U406 se dirigirían hacia el Noreste de las Azores donde se les uniría el U107 y a partir del día 23 formarían el Grupo Iltis. Los cuatro sumergibles se dirigirían hacia el Sur y el día 25 el U214 avistaría al convoy SL119 al Oeste de Lisboa. El resto de uboote del Grupo Iltis y algunos del Grupo Eisbär fueron desviados hacia el convoy SL119. El día 28 por la tarde el U566 torpedearía a dos buques, el SS.Zuiderkerk (holandés 8.424tn) y al SS.City of Cardiff (británico 5.661tn) al Noroeste de Lisboa. El SS.Zuiderkerk sería hundido por uno de los escoltas del convoy y el SS.City of Cardiff se hundiría finalmente al día siguiente.
Durante el ataque al convoy SL119, el U566 sería embestido estando sumergido. El uboot sufriría importantes averías, entre ellas el aplastamiento de toda la torreta. Tras realizar varias reparaciones de emergencia el U566 iniciaría el regreso a la base.
El U566 llegaría a Brest el 5 de Septiembre de 1942.


11ª Patrulla
Zarpa de Brest el 28 de Octubre de 1942 hacia el Atlántico Norte.
El U566 junto a otros uboote que iniciaban patrulla formarían el Grupo Natter, a partir del día 3 de Noviembre, y se situarían al Oeste de Irlanda. Una vez formado el Grupo los uboote pondrían rumbo hacia el Sur para formar, a partir del día 5, una línea de patrulla. El U92 avistaría al convoy ON143 el día 4 pero ninguno de los uboote del Grupo le daría apoyo y se perdería el contacto con el convoy.
Se realizaría una intensa búsqueda del convoy, al no encontrarlo el día 6 se abandonaría la búsqueda. El U566 fue el único uboot del grupo que obtuvo algún éxito. Hundiría el día 7 al mediodía a un mercante rezagado, el SS.Glenlea (británico 4.252tn), en la zona central del Atlántico Norte. El capitán del SS.Glenlea sería capturado.

El día 8 a todos los uboote del Grupo Natter con suficiente combustible se les ordenaría dirigirse a toda máquina hacia Gibraltar a causa del desembarco aliado en el Norte de África.

El U566 operaría al Oeste de Gibraltar integrado al Grupo Westwall, este grupo obtendría algunos resultados positivos a pesar del alto riesgo que suponía operar en una zona plagada de aviones procedentes de Gibraltar. El día 17 el U566 sería atacado y dañado por un avión Hudson del escuadrón 233 (Sgt. E.H.Smith).
El U566 regresaría a Brest el 1 de Diciembre de 1942.


12ª Patrulla
Zarpa de Brest el 6 de Febrero de 1943 hacia el Atlántico Norte.
El U566 formaría parte del Grupo Neptun, creado a partir del día 18 al Suroeste de Islandia, para operar sobre el esperado convoy HX226. El convoy no sería localizado ya que había sido desviado y pasaría al Norte de la línea de patrulla formada por el Grupo Neptun.
El día 20 el Grupo se dirigiría hacia el Suroeste, en esa posición serían esquivados por el convoy SC120 pero el U759 (situado en el extremo Norte de la línea de patrulla) avistaría el día 27 por la mañana al convoy HX227. El Grupo Neptun lo perseguiría. Sólo el U405 podría atacar al convoy en medio de una tempestad que evitaría que el resto de uboote lograran alcanzarlo.
Mientras buscaba al convoy HX227 el U608 avistaría el día 1 de Abril al convoy ON168. El U608 sería rechazado por los escoltas y se perdería el contacto. Al no recuperarlo el día 3 se daría por finalizada la operación.
A partir del día 5 el Grupo Neptun tomaría posiciones al Sur de Cape Farewell y al Norte de los Grupos Wildfang y Burggraf. El U405 avistaría al convoy SC121 el día 6 y diecisiete uboote procedentes de los tres Grupos perseguirían al convoy bajo el nombre de Grupo Ostmark.
El U566 contactaría con el convoy la noche del 6 al 7 de Marzo. Lo seguiría pero sería rechazado el día 9 por aviones Liberator del escuadrón 120. Las operaciones se llevarían a cabo en medio de una tormenta y de fuerte oleaje, a pesar de todo un total de doce buques del convoy serían hundidos y otro quedaría averiado. La operación contra el convoy SC121 finalizaría el día 11 cerca de Rockall.
El U566 participaría brevemente en las operaciones contra el convoy HX228, avistado por el U336 del Grupo Neuland el día 10, sin éxito. El U566 sería reabastecido por el U119 a mediados de Marzo al Norte de las Azores.
El U566 regresaría a Brest el 25 de Marzo de 1943.

13ª Patrulla
Zarpa de Brest el 24 de Abril de1943 para operar en el Atlántico.
En el trayecto el U566 sería atacado y dañado el día 26 por un avión Wellington del escuadrón 172 (Sgt. A.Coumbris).
El U566 llegaría a Brest el 28 de Abril de 1943.

14ª Patrulla
Zarpa de Brest el 5 de Julio de 1943 para operar en aguas Norteamericanas.
Entre los días 29 y 30 se cree que el U566 depositó doce minas TMB a la altura de Norfolk en Virginia. No hay datos de ello. El día 2 de Agosto el U566 sería localizado y atacado (sin resultado) por un avión Mariner de la USN a unas 250 millas al Este de Cape Henry.
El U566 sería sometido a una extensa búsqueda tanto por buques de superficie como por la aviación Norteamericana. El día 5 el cañonero USS.Plymouth que estaba escoltando a un convoy localizaría al U566. El cañonero sería torpedeado y hundido por el U566 al Noreste de Cape Hatteras.

El día 7 el U566 sería de nuevo localizado, esta vez por un avión Ventura del VB-128 (Lt. F.C.Cross) y atacado al Este de Cape Charles. El avión sería dañado por la artillería antiaérea del U566 y se estrellaría antes de lograr llegar a su base. Un segundo avión Ventura atacaría con varias cargas que no llegarían a detonar y resultaría derribado por la defensa antiaérea del U566.

En la zona aparecería otro avión, un Mariner, el U566 se sumergiría pero a causa de las cargas lanzadas por el avión se vería obligado a emerger. La artillería del U566 lograría alejar al Mariner. Dos nuevos aviones llegarían a la zona pero aprovechando que estaba oscureciendo el U566 lograría sumergirse y escapar.

El U566 sería de nuevo descubierto, navegando en superficie de noche pero con luna llena, por otro avión Mariner. De nuevo el sumergible lograría escapar. A primera hora del día 8 el U566 sería localizado por un avión Catalina procedente de Halifax al Sureste del faro de Nantucket Shoals. A la zona se acercarían tres Destructores procedentes de Norfolk. El U566 lograría escapar gracias a la utilización del sistema burla-radar “Aphrodite”.
El U566 llegaría a Brest el 1 de Septiembre de 1943.

15ª Patrulla
Zarpa de Brest el 18 de Octubre de 1943 hacia el Mar Mediterráneo.
En el trayecto el U566 sería avistado a primera hora del día 24 por un avión Wellington equipado con el sistema Leigh Light del escuadrón 179 (Sgt. D.M.Cornish) al Oeste de Oporto. En medio del fuego antiaéreo el avión lograría lanzar seis cargas. Al cabo de dos horas de combate el avión regresaría a la base bajo de combustible y con la cola dañada.
Poco después el avión regresaría a la zona pero no encontraría rastro alguno del sumergible.
Después se supo que a causa de los ataques el U566 había sufrido importantes averías que le impedían sumergirse y que había sido barrenado.
Toda la tripulación fue rescatada por un pesquero español.
La posición del hundimiento del U566 fue 41º12’N 09º31’W


Nota:
En el libro “Lobos Acosados” de José Antonio Tojo Ramallo, encontramos una interesante referencia al rescate de los tripulantes del U566: El 24 de octubre de 1942, D. José Chas Rodríguez, patrón del vapor Fina, realizaba sus labores de pesca a unos cincuenta kilómetros al sudoeste de Leixoes (costa portuguesa próxima a Oporto), cuando sobre las ocho y media de la mañana divisó en el horizonte una luz. A ésta siguió otra, y otra más. Eran bengalas. Sospechando que alguien necesitaba ayuda, D.José Chas puso rumbo hacia aquel punto.
Hora y media más tarde, encontraba en el agua cuatro balsas neumáticas grandes y diez pequeñas con gente a bordo que le hacía señales con los brazos mientras gritaba pidiendo auxilio en un idioma que no era ni castellano ni portugués.
Subidos a bordo del pesquero con gran dificultad a causa del mal tiempo y estado de la mar; resultaron ser oficiales y marineros, náufragos de un submarino alemán hundido por los aliados muy cerca de allí. En total, sumaban cuarenta y nueve hombres, es decir; la tripulación completa del sumergible. Era la dotación del U 566, de Hans Hornkohl, destruido de camino hacia el Mediterráneo, durante su patrulla número once, tras un enfrentamiento con un Leigh Light Wellington del 179° escuadrón de la RAF, a los mandos del Sargento D. M. Cornish.
Malamente acondicionados en cubierta e interior del Fina dado su elevado número, los pescadores les proporcionaron mantas y alimentos, mientras el bou ponía rumbo a Vigo.
Una vez llegados a puerto, cosa que sucedió sobre las siete de la tarde, D.José Chas informó inmediatamente a las autoridades militares sobre lo acontecido. Por orden de D.Luis Piñeiro, Comandante de Marina, los náufragos quedaron bajo la custodia del destacamento local hasta el día 26, fecha en que fueron entregados al Cónsul alemán en Vigo, en espera de su posterior repatriación a Francia.