U181
Tipo IXc-2
Ordenado: 15-08-40
Número de Obra: 1021
Astillero: Deutsche Schiff- und Maschinenbau AG, (AG Weser) Bremen
Quilla Colocada: 15-03-41
Botado: 30-12-41
Baubelehrung: Kriegsschiffbaulehrabteilung für Unterseeboote Nordsee, Bremen. 6.KLA, Bremen
Comisionado: 09-05-42
Feldpost: M 45 435
Destinos
  • 05.42 - 09.42 en la 4.U-Flottille, Stettin como Ausbildungsboot.
  • 09.42 - 10.42 en la 10.U-Flottille, Lorient como Frontboot.
  • 11.42 - 09.44 en la 12.U-Flottille, Bordeaux como Frontboot.
  • 10.44 - 05.45 en la 33.U-Flottille, Penang y en Batavia como Frontboot.
Comandantes
  • 05.42 - 10.43: KK Wolfgang Lüth
  • 11.43 - 05.45: FK Kurt Freiwald
Historial

4 Patrullas realizadas, 27 buques hundidos (138.779 tn)


Patrulla
Comandante
Fecha
Hora
Buque
Nacionalidad
Tipo
Tonelaje
Posición
Método
1a Lüth 03/11/42 16:22 MV.East Indian Americana Mercante a motor 8.159 GR7835 Torpedo
1a Lüth 08/11/42 20:55 SS.Plaudit Panameña Mercante a vapor 5.060 KY6982 Torpedo + artillería
1a Lüth 10/11/42 08:27 SS. K.G.Meldahl Noruega Mercante a vapor 3.799 KZ4681 Torpedo
1a Lüth 13/11/42 08:01 SS.Excello Americana Mercante a vapor 4.969 KZ1914 Torpedo
1a Lüth 19/11/42 21:25 SS.Gunda Noruega Mercante a vapor 2.241 KP1324 Torpedo
1a Lüth 20/11/42 01:24 SS.Corinthiakos Griega Mercante a vapor 3.562 KP5322 Torpedo
1a Lüth 22/11/42 00:33 SS.Alcoa Pathfinder Americana Mercante a vapor 6.797 KP5372 Torpedo
1a Lüth 24/11/42 07:37 SS.Mount Helmos Griega Mercante a vapor 6.481 KP6463 Torpedo + artillería
1a Lüth 24/11/42 20:34 SS.Dorington Court Británica Mercante a vapor 5.281 KP6159 Torpedo + artillería
1a Lüth 28/11/42 22:50 SS.Evanthia Griega Mercante a vapor 3.551 KP3719 Torpedo + artillería
1a Lüth 30/11/42 05:11 SS.Cleanthis Griega Mercante a vapor 4.153 KP3523 Torpedo + artillería
1a Lüth 02/12/42 17:40 SS.Amaryllis Panameña Mercante a vapor 4.328 KP3583 Torpedo
2a Lüth 11/04/43 05:56 SS.Empire Whimbrel Británica Mercante a vapor 5.983 ET8881 Torpedo
2a Lüth 11/05/43 04:08 SS.Tinhow Británica Mercante a vapor 5.232 KP3777 Torpedo
2a Lüth 27/05/43 08:29 MV.Sicilia Sueca Mercante a motor 1.633 KP3578 Torpedo
2a Lüth 07/06/43 23:28 SS.Harrier Surafricana Mercante a vapor 193 KP5325 Torpedo
2a Lüth 02/07/43 23:15 SS.Hoihow Británica Mercante a vapor 2.798 KG4937 Torpedo
2a Lüth 15/07/43 18:01 SS.Empire Lake Británica Mercante a vapor 2.852 KF9169 Torpedo
2a Lüth 16/07/43 15:58 SS.Fort Franklin Británica Mercante a vapor 7.135 KF9759 Torpedo
2a Lüth 04/08/43 00:30 SS.Dalfram Británica Mercante a vapor 4.558 KG8555 Torpedo
2a Lüth 07/08/43 11:16 SS.Unvuma Británica Mercante a vapor 4.419 KG5878 Torpedo
2a Lüth 12/08/43 03:32 SS.Clan MacArthur Británica Mercante a vapor 10.528 KR2213 Torpedo
3a Freiwald 01/05/44 04:11 SS.Janeta Británica Mercante a vapor 5.312 FS5931 Torpedo
3a Freiwald 19/06/44 19:53 SS.Garoet Holandesa Mercante a vapor 7.118 LW7346 Torpedo
3a Freiwald 15/07/44 SS.Tanda Británica Mercante a vapor 7.174 MS5569 Torpedo
3a Freiwald 19/07/44 17:03 SS.King Frederick Británica Mercante a vapor 5.265 MS7974 Torpedo
4a Freiwald 02/11/44 20:02 TT.Fort Lee Americana Petrolero a turbina 10.198 KU49 Torpedo

Patrullas


1ª Patrulla
Zarpa de Kiel el 12 de Septiembre de 1942 para operar en el Atlántico Sur.
En el trayecto, el día 18, el U181 fue atacado por un avión a la altura de las Shetlands. El Uboot logró sumergirse pero resultó dañado por una de las cargas de profundidad. A la zona llegaron varias unidades navales y se lanzaron más de 30 cargas de profundidad, la búsqueda duró más de diez horas. El U181 lograría escapar.
El U181 cruzó el Atlántico Central y Sur y pasó el ecuador el día 18 de Octubre. El U181 hundiría al MV.East Indian (americano 8.159tn) a 490 millas al Suroeste de Ciudad del Cabo el día 3 de Noviembre. El día 8 por la tarde hundiría al SS.Plaudit (panameño 5.066tn) a 160 millas al Sur de Port Elizabeth. El U181 se dirigió a la costa Este Surafricana y el día 10 de Noviembre hundiría al SS. K.G.Meldahl (noruego 3.799tn) a 200 millas al Suroeste a la altura de East London y el día 13 hundiría al SS.Excello (americano 4.969tn) a unas 120 millas al Noreste de East London.
El día 15 por la mañana el U181 fue localizado por el Destructor HMS.Inconstant a la altura de Durban. La persecución continuó hasta la tarde cuando las Corbetas HMS.Jasmine y HMS.Nigella llegarían a la zona, al atardecer al HMS.Inconstant le quedaba solamente una carga de profundidad, tras haber realizado siete ataques, el HMS.Jasmine realizó un ataque con cargas al atardecer, la búsqueda finalizó a medianoche. El U181 se vio obligado a sumergirse hasta los 175 metros. El U181 tenía algunas inundaciones pero no eran importantes.
El U181 llegó a la zona de Maputo (Mozambique) el día 18 de Noviembre y en los doce días siguientes hundiría a siete buques, fueron el SS.Gunda (noruego 2.241tn) el día 19, el SS.Corinthiakos (griego 3.562tn) el día 20, el SS.Alcoa Pathfinder (americano 6.797tn) el día 22, al SS.Mount Helmos (griego 6.481tn) y al SS.Dorington Court (británico 5.281tn) el día 24, el SS.Evanthia (griego 3.551tn) el día 28 y al SS.Cleanthis (griego 4.153tn) el día 30. Los cuatro últimos buques hundidos lo fueron a cañonazos, tras recibir el impacto de un torpedo, el SS.Mount Helmos recibió 65 impactos, el SS.Dorington Court recibió 60 impactos de 90 cañonazos realizados, el SS.Evanthia recibió 107 impactos antes de hundirse y el SS.Cleanthis recibió 70 impactos de 80 disparos realizados. Se gastó toda la munición del U181.
El U181 inició el regreso a la base el 2 de Diciembre, ese mismo día hundiría al SS.Amaryllis (panameño 4.238tn) al Este de Cabo Sta.Lucia. A primeros de Enero de 1943 al U181 se le ordenó unirse al Grupo Delphin para formar una Línea de Patrulla al Oeste de las Canarias a partir del día 7, a la espera del convoy TM1. El U181 no participó en los ataques donde fueron hundidos siete buques cisterna del convoy.
El U181 llegaría a su nueva base de Bordeaux el 18 de Enero de 1943.

2ª Patrulla
Zarpa de Bordeaux el 23 de Marzo de 1943 para operar en el Atlántico Sur.
En el trayecto al U181 junto a los U267, U404, U571 y U662 se les ordenó buscar al convoy SL126 que había sido divisado por un avión de reconocimiento el día 27 al Oeste del Golfo de Vizcaya. Sólo el U404 y el U662 encontraron al convoy hundiendo un total de 4 buques y dañando a otro. Cuando se perdió el contacto con el convoy el U181 continuó rumbo Sur.
A primera hora del día 11 de Abril el U181 lanzó dos torpedos contra el SS.Empire Whimbrel (británico 5.983tn) al Suroeste de Monrovia. El buque inició maniobras de evasión. El U181 logró acercarse de nuevo al anochecer, lanzó dos torpedos más que impactaron en el mercante, la tripulación abandonó el buque en los botes salvavidas. Al ver que no se hundía, Lüth (comandante del U181) decidió rematarlo a cañonazos. El cañón artillero de 37mm hacía más de cuatro meses que no se utilizaba, al primer disparo el cañón se desintegró. Tres tripulantes resultaron gravemente heridos por la metralla, a uno de ellos (el cocinero del U181) el doctor del U181 le tuvo que amputar la pierna izquierda por debajo de la rodilla. El cocinero moriría al día siguiente (Matrosengefreiter Wilhelm Williger) y sería sepultado en el mar. Otro tripulante herido, posiblemente con daños en los pulmones, fue embarcado en el U516 que regresaba a la base el día 12 por la tarde. El SS.Empire Whimbrel fue hundido utilizando el cañón de 105mm el día 11 mientras se operaba al cocinero herido.
El U181 cruzó el Atlántico Sur, continuó bordeando el cabo de Buena Esperanza y luego se dirigió al Norte hacía el Sur del Canal de Mozambique, a la altura de Maputo. En esa zona el día 11 de Mayo hundiría al SS.Tinhow (británico 5.232tn). En la misma zona el día 27 detuvo al MV.Sicilia (sueco 1.633tn). El capitán y varios oficiales del mercante sueco fueron interrogados a bordo del U181. Lüth decidió hundir el mercante pero permitió a la tripulación recoger sus pertenencias antes de hacerlo.
El día 7 de Junio el U181 hundiría al SS.Harrier (sudafricano 193tn) a 200 millas al Este de Durban. Tras este ataque el U181 se dirigió hacia el Este entrando en el Océano Índico. El día 23 el U181 fue reabastecido por el Mercante Alemán Charlotte Schliemann a 600 millas al Sur de Mauricio. El día 2 de Julio el U181 hundiría al SS.Hoihow (británico 2.798tn) al Norte de Reunión y los días 15 y 16 hundiría a dos buques entre Reunión y Madagascar, fueron el SS.Empire Lake (británico 2.852tn) y el SS.Fort Franklin (británico 7.135tn).
El día 4 de Agosto hundiría al SS.Dalfram (británico 5.558tn) al Este de Mauricio, el día 7 hundiría al SS.Unvuma (británico 4.419tn) en la misma zona y el día 12 hundiría al SS.Clan MacArthur (británico 10.528tn) al Suroeste de Reunión.
El día 15 al U181 se le ordenó reunirse el día 17 con el U197 para planificar con su comandante el regreso a Francia. Hubo mucha comunicaciones, vía radio, entre el U181, U196 y U197 los días 17 y 18, y estas fueron interceptadas. El U181 y el U197 se encontraron el día 19 al Sur de Cabo Santa Maria (Madagascar). El comandante del U197 (KL.Bartels) comunicó a Lüth sus deseos de permanecer en la zona. El U181 se dirigió al encuentro del U196 que debía producirse el día 20 a 300 millas al Suroeste de Madagascar. El tiempo empeoró, el U196 ofreció al U181 torpedos, combustible y comida, Lüth los rechazó debido al tiempo que tardarían para realizar las operaciones de transbordó a causa del mal estado de la mala mar. Los dos comandantes no llegaron a reunirse e intercambiaron instrucciones por medio de señales visuales.

El día 20 el U181 recibió una comunicación del U197 informando que estaba siendo atacado por un avión y que no podía sumergirse. El avión, un Catalina del escuadrón 259 de la RAF (F/Lt O.Barnett) lanzó seis cargas de profundidad contra el U197 causándole grandes desperfectos. Lüth recibió dos posiciones distintas de la situación del U197, Lüth decidió esperar (junto al U196) a que el U197 radiara su posición correcta.
Mientras el avión Catalina volaba en círculos sobre el U197. El U197 empezó a radiar su posición, al cabo de hora y media las transmisiones de radio del U197 finalizaron. A la zona había llegado otro avión Catalina del escuadrón 265 (F/O C.E.Robin) que ametralló y lanzó seis cargas contra el Uboot que fue destruido.
El U181 y el U196 se dirigieron a la posición del U197 pero no lo encontraron.
El día 24 de Agosto el U181 y el U196 iniciaron el regreso a la base.
Tras una patrulla de 206 días el U181 llegaría a Bordeaux el 14 de Octubre de 1943.

3ª Patrulla

Zarpa de Bordeaux el 16 de Marzo de 1944 para operar en el Océano Índico.
En su ruta hacia el Sur el U181 se reuniría con el U188 el día 22 de Abril para recibir informes sobre la situación en el Océano Índico. El día 1 de Mayo el U181 hundiría al SS.Janeta (británico 5.312tn) a 650 millas al Noreste de las Islas de Martín Vaz. El día 9 el U181 ya se encontraba cerca de la Ciudad del Cabo y el día 17 bordeó el Cabo de Buena Esperanza y continuó rumbo a su zona de operaciones situada al Sureste de Madagascar, a la que llegaría a primeros de Junio.
El U181 estaba de camino hacia la costa Oeste de la India cuando hundiría al SS.Garoet (holandés 7.118tn) el día 19 de Junio a 700 millas al Noreste de Mauricio. El 15 de Julio hundiría al SS.Tanda (británico 7.174tn) al Noroeste de Mangalore. El U181 fue localizado el día 16 por un avión y sometido posteriormente a ataques, que duraron cerca de seis horas, con cargas de profundidad por la Sloop India HMIS.Sutlej y varios aviones. El U181 lograría escapar y se dirigiría hacia las Laccadives para realizar algunas reparaciones. El día 19, a 300 millas al Oeste de Cochin, hundiría al SS.King Frederick (británico 5.265tn).
El U181 se dirigió a Penang, cerca de allí el día 7 de Agosto el U181 fue localizado por el sumergible británico HMS.Strategem que le lanzó varios torpedos que fallaron.
El U181 llegaría a Penang el 8 de Agosto de 1944.
El U181 zarparía de Penang el día 9 de Septiembre de 1944 bajo el mando temporal del KL.Herwartz del U843 (el U843 se encontraba en Penang realizando reparaciones). El comandante del U181 se encontraba en Tokyo. El U181 embarrancó antes de llegar a Singapur y tras la siguiente marea pudo llegar a Singapur, en Singapur embarcó varios materiales estratégicos. El U181 zarpó de Singapur el 25 de Septiembre de 1944 hacia Batavia donde se prepararía para regresar a Francia.

4ª Patrulla
Zarpa de Batavia el 19 de Octubre de 1944 hacia Francia.
El U181 transportaba el material recogido en Singapur. El día 2 de Noviembre hundiría al Petrolero TT.Fort Lee (americano 10.198tn) en la zona Sur del Océano Índico.
El U181 puso rumbo al Cabo de Buena Esperanza, poco después empezó a tener problemas con los motores y se le ordenó regresar a Batavia. El U181 se reunió con el U843 el día 22 de Diciembre para transferirle combustible, el reabastecimiento finalizó el día 24.
El U181 llegaría a Batavia el 6 de Enero de 1945.

Una semana más tarde el U181 zarparía hacia Penang, en ruta se le ordenó dirigirse a Singapur. El 6 de Mayo de 1945 el U181 fue capturado por la armada Japonesa y el día 15 de Julio se convertiría en el sumergible japonés I-501. Fue rendido en Singapur el 15 de agosto de 1945 y barrenado el 16 de Febrero de 1946.